¿Cómo nadan los hipopótamos?

¿Pueden nadar los hipopótamos?

Aunque uno esté tan obsesionado con los animales como nosotros, a menudo escucha datos nuevos que no había oído antes, de esos que le hacen replantearse lo que creía saber. Todo el mundo conoce el dicho de que no hay que juzgar un libro por su portada, pero también es cierto que no hay que juzgar a un animal por su pelaje.

Por ejemplo, los hipopótamos. No se preocupe, no vamos a escandalizarle diciéndole que los hipopótamos son quizás la bestia más peligrosa de África, la mayoría de la gente ya lo sabe. Pero, ¿sabía usted que, a pesar de su amor por el agua y de su encantador balanceo (mezclado con la ocasional carga asesina contra un humano tontamente amistoso), los hipopótamos no saben nadar realmente?

Esto es especialmente sorprendente, ya que hay muchos animales que saben nadar. Obviamente, hay peces y anfibios, pero casi todos los reptiles y mamíferos también pueden nadar, aunque no les guste. Los hipopótamos, sin embargo, no nadan, una curiosidad que incluso fue objeto de un delicioso libro infantil titulado “Los hipopótamos no saben nadar (y otros datos curiosos)”.

¿Por qué no saben nadar? Pues no es una cuestión de simple pesadez. Sus huesos son inusualmente densos, pero su grasa les hace flotar bastante bien. De hecho, es porque han encontrado un medio más rápido de viajar a través del agua. Esa misma densidad ósea les permite hundirse fácilmente en el fondo de los ríos, estanques y lagos y, esencialmente, agarrarse y rebotar en el fondo.

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Hipopótamo nadando rápido

El África subsahariana es el hogar del segundo mamífero terrestre más pesado del mundo: el hipopótamo. Su denso cuerpo les impide nadar, aunque pasan la mayor parte del tiempo en el agua.

El cuerpo del hipopótamo está bien adaptado a la vida acuática. Sus ojos, oídos y fosas nasales están situados en la parte superior de la cabeza, por lo que son capaces de ver, oír y respirar mientras están casi sumergidos. Una membrana transparente cubre y protege sus ojos y les permite ver bajo el agua. Sus fosas nasales se cierran para evitar que entre el agua y pueden aguantar la respiración durante varios minutos.

Permanecer bajo el agua ayuda al hipopótamo a no sentir el peso de su enorme estructura. Pueden llegar a pesar hasta 3600 kg (8000 lb.). Bajo el agua, los hipopótamos golpean el suelo con sus pies para impulsarse. Estar sumergido la mayor parte del día también ayuda a mantener al hipopótamo fresco y protegido del sol. Cuando se aventuran a salir del agua durante un tiempo considerable, los hipopótamos segregan una sustancia de color rojo para refrescar su piel sin pelo. Esta secreción se conoce como “sudor de sangre”, pero en realidad no es ninguno de esos fluidos.

Velocidad de nado de los hipopótamos

Los hipopótamos no saben nadar. Sus cuerpos son demasiado gruesos para nadar, así que pueden empujarlos desde el fondo del río o caminar por él con un ligero galope, tocando ligeramente el fondo con los dedos atados. Como bailarines de ballet en el agua.

Los hipopótamos emiten voz tanto en el aire como bajo el agua y, con la cabeza en posición, los ojos y las fosas nasales están por encima del agua pero la boca y la garganta están sumergidas y son capaces de emitir ruidos enviados a ambos medios al mismo tiempo.

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Además, la botella no deseada era tan bonita que enfureció a su familia. Utilizando la tecnología de las cámaras profesionales para conocer más hipopótamos por primera vez, esta película sigue a estos animales de vez en cuando en el delta del Okavango.

En realidad, los hipopótamos no son grandes nadadores. El agua de mar es aproximadamente un 2,5% más gruesa que el agua dulce, pero la flotabilidad adicional no es suficiente para compensar el peso de un hipopótamo, y seguirá hundiéndose en el mar.

Es una pregunta muy relacionada con ¿Viven los hipopótamos en agua salada o dulce? Y la respuesta es la misma: los hipopótamos viven sobre todo en hábitats de agua dulce. Sin embargo, las poblaciones de África occidental habitan sobre todo en aguas de estuario e incluso pueden encontrarse en el mar.

Hipopótamo corriendo bajo el agua

¿Qué hay en un nombre?  Observe a un hipopótamo, en tierra o en el agua, y pronto descubrirá que este pícaro es uno de los grandes personajes del mundo. Es el mamífero terrestre más rotundo y pasa sus horas diurnas en lagos, charcas, pozos de barro o en las aguas de movimiento preferente de los ríos.

El nombre “hipopótamo” viene de una palabra griega que significa “caballo de agua” o “caballo de río”. Pero los hipopótamos no están emparentados con los caballos, de hecho, sus parientes vivos más cercanos pueden ser los cerdos o las ballenas y los delfines. Hay dos especies de hipopótamo: el hipopótamo de río, o común, y el hipopótamo pigmeo, mucho más pequeño.

Los hipopótamos tienen una piel única que necesita mantenerse húmeda durante buena parte del día. Estar fuera del agua durante mucho tiempo puede provocar deshidratación, por lo que los hipopótamos intentan permanecer en el agua durante el día. No tienen verdaderas glándulas sudoríparas; en su lugar, los hipopótamos segregan una sustancia espesa y roja por sus poros conocida como “sudor de sangre”, ya que parece que están sudando sangre. Pero no hay que preocuparse. El sudor de sangre crea una capa de mucosa que protege la piel de los hipopótamos de las quemaduras solares y la mantiene húmeda. Se cree que esta mucosa también puede prevenir las infecciones; incluso las grandes heridas no parecen infectarse a pesar del agua sucia en la que a veces viven los hipopótamos en su hábitat nativo.

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