¿Cómo puedo saber si mi bebé tiene hidrocefalia?

Hidrocefalia de presión normal

La hidrocefalia es una afección en la que hay un exceso de líquido dentro y alrededor del cerebro. Se produce por una falta de absorción, una obstrucción del flujo o una sobreproducción del líquido cefalorraquídeo (LCR) que se produce dentro de los ventrículos. Los ventrículos son zonas del cerebro llenas de líquido. El LCR se dispersa desde los ventrículos alrededor del cerebro y la médula espinal. Un exceso de LCR puede dar lugar a una acumulación de líquido que puede hacer que aumente la presión en el interior de la cabeza. En un niño, esto hace que los huesos del cráneo se expandan y se separen hasta tener un aspecto más grande de lo normal.

La hidrocefalia puede presentarse como una afección presente al nacer (congénita), o puede adquirirse más tarde en la vida. En algunos bebés la afección es genética, como en los bebés con estenosis acueductal congénita. Otras afecciones, como los defectos del tubo neural (como la espina bífida), también se asocian a la hidrocefalia. Otras causas son el nacimiento prematuro, las infecciones, los tumores o las hemorragias cerebrales.

La hidrocefalia puede diagnosticarse antes del nacimiento mediante una ecografía prenatal, una técnica de diagnóstico por imagen que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y un ordenador para crear imágenes de los vasos sanguíneos, los tejidos y los órganos. Las ecografías se utilizan para ver el funcionamiento de los órganos internos y para evaluar el flujo sanguíneo a través de diversos vasos. En muchos casos, la hidrocefalia no se desarrolla hasta el tercer trimestre del embarazo y, por lo tanto, es posible que no se vea en las ecografías realizadas antes.

¿Los bebés con hidrocefalia pueden parecer normales?

Un bebé con hidrocefalia tiene exceso de líquido cefalorraquídeo (LCR) alrededor del cerebro. La cabeza del bebé puede parecer más grande de lo normal. Se trata de una enfermedad poco frecuente.

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¿A qué edad se diagnostica la hidrocefalia?

concluyeron que la mayoría de los niños con un aumento del perímetro cefálico causado por el crecimiento intracraneal se detectan en los primeros 10 meses de vida.

¿Cuál es la causa más común de hidrocefalia en los bebés?

La causa más común de la hidrocefalia congénita es la obstrucción del acueducto cerebral, el largo y estrecho conducto entre el tercer y el cuarto ventrículo o cavidad del cerebro. Esta afección puede ser consecuencia de una obstrucción, una infección, una hemorragia, un tumor o un quiste aracnoideo.

Hidrocefalia fetal

La hidrocefalia -también llamada “agua en el cerebro”- es un término que se utiliza para describir varios problemas diferentes que hacen que el líquido cefalorraquídeo (LCR) se acumule en el cerebro o a su alrededor o que drene de forma inadecuada. Esto hace que los ventrículos del cerebro (espacios de líquido dentro del cerebro) se agranden.

La hidrocefalia progresa con el tiempo y provoca un aumento de la presión y el estiramiento del tejido cerebral. Si esta presión no se alivia, puede interferir en el crecimiento y desarrollo normales del cerebro y provocar daños permanentes en él.

Cuando un bebé nace con hidrocefalia, ésta no suele desarrollarse hasta el tercer trimestre del embarazo de la madre. La ecografía fetal se utiliza para diagnosticar la hidrocefalia cuando el bebé aún está en el útero.

El Programa de Hidrocefalia del Boston Children’s Hospital lleva décadas tratando a niños con hidrocefalia. El Boston Children’s fue el primer hospital del mundo en tratar a los niños con hidrocefalia con derivaciones. Y en los años transcurridos desde entonces, nuestros médicos han sido pioneros y han perfeccionado el uso de técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas para tratar la hidrocefalia con mayor eficacia y reducir el riesgo de complicaciones.

¿Cómo se comprueba la hidrocefalia?

La tomografía computarizada y la resonancia magnética se utilizan a menudo en combinación para confirmar el diagnóstico de la hidrocefalia presente desde el nacimiento (congénita) y la hidrocefalia que se desarrolla más tarde en niños y adultos (adquirida). Estas exploraciones exploran el cerebro en detalle.

¿Qué ocurre cuando un bebé tiene hidrocefalia?

Los bebés menores de un año siguen teniendo su “punto blando” porque los huesos de su cráneo aún no han crecido del todo. En ellos, la hidrocefalia suele provocar un abultamiento en el punto blando, un aumento del tamaño de la cabeza y venas grandes en el cuero cabelludo. Los niños mayores con hidrocefalia suelen quejarse de dolor de cabeza.

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¿Es normal sentir las venas de la cabeza del bebé?

Ver el pulso del bebé en sus fontanelas

Lo que estás viendo es el funcionamiento normal del sistema circulatorio de tu bebé. Como las fontanelas cubren zonas del cráneo que aún no se han fusionado, son blandas, lo que hace que las venas y las arterias sean visibles.

Tratamiento de la hidrocefalia

El cerebro y la médula espinal están rodeados de líquido cefalorraquídeo. Las pequeñas cámaras del cerebro se llaman ventrículos. Normalmente, el líquido cefalorraquídeo se produce principalmente en los dos ventrículos laterales. A continuación, el líquido cefalorraquídeo drena a través del tercer y cuarto ventrículo y circula por el cerebro y la médula espinal.

Este líquido cefalorraquídeo actúa como un cojín para el cerebro y es reabsorbido por la membrana que lo recubre. Con la hidrocefalia, el líquido cefalorraquídeo se acumula en los ventrículos, lo que hace que se expandan y empujen el cerebro circundante.

Este aumento de tamaño de los ventrículos puede denominarse ventriculomegalia. La ventriculomegalia se produce cuando los dos ventrículos laterales tienen una anchura superior a 1 cm pero inferior a 1,5 cm. A veces la ventriculomegalia retrocede o vuelve a su tamaño normal y no hay ningún problema a largo plazo. La hidrocefalia se produce cuando los dos ventrículos laterales tienen una anchura superior a 1,5 cm. Los ventrículos pueden llenarse hasta tal punto que el tamaño de la cabeza del feto aumenta.

¿Cómo se produce la hidrocefalia en un niño?

Causa de la hidrocefalia

Los niños mayores o los adultos con un crecimiento anormal en la cabeza (tumor) o un traumatismo craneal pueden desarrollar hidrocefalia. La hidrocefalia tiene dos causas básicas: el torrente sanguíneo no absorbe completamente el líquido debido a un filtro dañado en el cerebro y/o el flujo de líquido dentro de los ventrículos está bloqueado.

¿Qué significa que la cabeza de un bebé crezca demasiado rápido?

Es normal que la cabeza de un bebé crezca mucho durante el primer año. Pero en el caso de la hidrocefalia congénita, la cabeza puede crecer más rápido de lo normal para la altura y el peso del bebé. Esta afección puede hacer que el punto blando (fontanela) de la cabeza del bebé se sienta firme o sobresalga.

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¿La hidrocefalia puede desaparecer por sí sola?

La hidrocefalia se debe a la acumulación de líquido cefalorraquídeo (LCR) en las cavidades profundas del cerebro. La hidrocefalia es una afección del cerebro en la que se produce un deterioro de las funciones cerebrales inducido por la presión. No desaparece por sí sola y necesita un tratamiento especial.

Sensación de líquido en la cabeza

Si la hidrocefalia no se trata, la cabeza de tu hijo aumentará de tamaño y la presión sobre el cerebro interferirá en su desarrollo. En los casos graves, esto puede provocar daños cerebrales permanentes o problemas visuales. El objetivo del tratamiento es reducir la presión sobre el cerebro mediante el drenaje del LCR. Se introduce en los ventrículos en una operación y drena el LCR hacia el abdomen o, más raramente, hacia el corazón. La derivación contiene una válvula para que el líquido sólo pueda salir de la cabeza a la velocidad deseada.En su lugar, puede realizarse una operación diferente llamada ventriculostomía; el objetivo de la operación es drenar el LCR del ventrículo libremente, sin necesidad de una derivación.Su cirujano le comentará qué es lo mejor para su hijo.

El cirujano le explicará cuál es la mejor opción para su hijo. En su carta de admisión ya habrá recibido información sobre cómo preparar a su hijo para la operación, y los médicos o el personal de enfermería le explicarán la operación con más detalle, le hablarán de cualquier preocupación que pueda tener y obtendrán su consentimiento para la operación. Si su hijo tiene algún problema médico, especialmente alergias o estreñimiento, comuníqueselo a los médicos. Por favor, traiga también cualquier medicamento que su hijo esté tomando actualmente. Se le pedirá que bañe o duche a su hijo y le lave el pelo antes de la operación.