¿Cómo saber si un bebé tiene autismo?

Prueba de autismo en niños

El primer año de vida de un niño suele ser una celebración diaria o semanal ininterrumpida de “primeras veces”: la primera sonrisa, el primer gateo, los primeros pasos, las primeras palabras… la primera noche completa de sueño (con un poco de suerte). ¿Pero qué ocurre si tu bebé no parece alcanzar estos hitos? Cada niño es diferente y alcanza estos hitos en momentos distintos, así que ¿cuándo deben los padres empezar a preguntarse si está ocurriendo algo más?

Un estudio canadiense de 2005, publicado en el International Journal of Developmental Neuroscience, con más de 200 participantes, fue el primero en señalar signos de comportamiento específicos en bebés de tan sólo 12 meses que pueden predecir, con notable precisión, si un niño desarrollará autismo.

El autismo es uno de los trastornos más frecuentes hoy en día, y aunque el año pasado se encontró por fin un marcador biológico que ayuda al diagnóstico precoz, normalmente sólo tiene una eficacia del 80%, y hasta ahora se utiliza sobre todo en los bebés de mayor riesgo. Además, se detecta mediante una resonancia magnética, y los tiempos de espera pueden ser largos. La mayoría de los médicos deben basarse en las observaciones de los padres, observando al niño ellos mismos, y utilizando herramientas estandarizadas como la Lista de Comprobación del Autismo en Niños Pequeños (CHAT). Sin embargo, estas herramientas están pensadas para niños de 18 meses o más, un tiempo muy largo, sobre todo cuando la detección e intervención tempranas pueden ayudar a resolver muchas de las frustraciones derivadas de los problemas de comunicación.

¿En qué momento se puede detectar el autismo?

Los médicos examinan el historial de desarrollo del niño y su comportamiento para hacer un diagnóstico. El TEA puede detectarse a veces a los 18 meses o antes. A los 2 años, el diagnóstico de un profesional experimentado puede considerarse muy fiable. Sin embargo, muchos niños no reciben un diagnóstico definitivo hasta mucho más tarde.

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¿Sonríen los bebés con autismo?

Los bebés autistas, por lo general, no sonríen ni reaccionan durante el juego. Otro punto clave del desarrollo que puede faltar en los bebés autistas es girar para localizar los sonidos que escuchan y también hacer cosas para llamar la atención de usted.

¿Cómo se comporta un niño con autismo?

Los niños con TEA también actúan de formas que parecen inusuales o tienen intereses que no son típicos, como por ejemplo Comportamientos repetitivos como agitar las manos, balancearse, saltar o girar. Movimientos constantes (paseos) y comportamiento “hiperactivo”. Fijación en determinadas actividades u objetos.

Banderas rojas del autismo del bebé

Los bebés con trastorno del espectro autista (TEA) muestran diferencias en su desarrollo cuando son bebés, especialmente en sus habilidades sociales y lingüísticas. Como suelen sentarse, gatear y caminar a tiempo, las diferencias menos evidentes en el desarrollo de los gestos corporales, el juego de simulación y el lenguaje social suelen pasar desapercibidas.Además de los retrasos en el habla/lenguaje y las diferencias de comportamiento, las familias pueden notar diferencias en la forma en que su hijo interactúa con sus compañeros y con los demás. Reconocer los signos del autismoAquí hay algunos ejemplos de diferencias sociales, de comunicación y de comportamiento en los niños con autismo.

Diferencias sociales en los niños con autismoDiferencias de comunicación en los niños con autismoDiferencias de comportamiento (conductas repetitivas y obsesivas) en los niños con autismoPadres: confíen en sus instintos

Recuerde que usted es quien mejor conoce a su hijo y que sus preocupaciones son importantes. Juntos, usted y su pediatra encontrarán la mejor manera de ayudar a su hijo. Si no está seguro de los consejos del médico, busque una segunda opinión.

¿Puede desaparecer el autismo?

La respuesta corta es no. El autismo es un diagnóstico que dura toda la vida y no tiene cura. Al tratarse de un trastorno del espectro, hay distintos grados de autismo y niveles de discapacidad. Algunos niños con síntomas más leves pueden aprender a gestionar el trastorno con más eficacia que otros.

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¿Es normal que los bebés agiten los brazos?

Observa. Los bebés pueden agitar los brazos y las manos cuando están excitados o molestos. Si notas que tu hijo aletea en respuesta a un desencadenante emocional, puede ser simplemente una forma física de expresar sus emociones. Es probable que con el tiempo se le pase el aleteo.

¿Hay algún signo físico de autismo?

Las personas con autismo pueden tener a veces síntomas físicos, como problemas digestivos, como el estreñimiento, y problemas de sueño. Los niños pueden tener una mala coordinación de los músculos grandes utilizados para correr y trepar, o de los músculos más pequeños de la mano. Alrededor de un tercio de las personas con autismo sufren también convulsiones.

Síntomas inusuales del autismo

Dado que el autismo es un trastorno del espectro, puede ir de muy leve a muy grave y darse en todos los grupos étnicos, socioeconómicos y de edad. Los varones tienen cuatro veces más probabilidades de padecer autismo que las mujeres. Algunos niños con autismo parecen normales antes de la edad de 1 o 2 años y luego, de repente, “retroceden” y pierden el lenguaje o las habilidades sociales que habían adquirido anteriormente. Esto se denomina tipo de autismo regresivo.

La Lista de Comprobación Modificada para el Autismo en Niños Pequeños, Revisada con Seguimiento (M-CHAT-R/F; Robins, Fein, & Barton, 2009) es una herramienta de cribado de dos etapas, informada por los padres, para evaluar el riesgo de Trastorno del Espectro Autista (TEA). El M-CHAT-R/F es una herramienta de cribado del autismo diseñada para identificar a los niños de 16 a 30 meses de edad que deberían recibir una evaluación más exhaustiva para detectar posibles signos tempranos de trastorno del espectro autista (TEA) o retraso en el desarrollo.

La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda que todos los niños reciban un cribado específico de autismo a los 18 y 24 meses de edad, además de un cribado amplio del desarrollo a los 9, 18 y 24 meses. El M-CHAT-R/F, una de las herramientas recomendadas por la AAP, puede administrarse en estas visitas de control.

¿Los bebés con autismo lloran menos?

A ambas edades, los niños de los grupos de autismo y discapacidad son más propensos que los de control a pasar rápidamente de los lloriqueos al llanto intenso. Esto sugiere que los niños tienen problemas para gestionar sus emociones, dicen los investigadores.

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¿Puede un niño tener signos de autismo pero no ser autista?

Hay comportamientos relacionados con el TEA, como la dificultad para establecer contacto visual. Pero el autismo es diferente para cada persona que lo padece. Algunas personas con TEA pueden tener síntomas tan leves que otras personas apenas los perciben. Otras pueden tener síntomas lo suficientemente graves como para tener un gran impacto en sus vidas.

¿Cuál es la diferencia entre un niño autista y un niño normal?

Muchos niños con trastorno del espectro autista (TEA) muestran diferencias en su desarrollo cuando son bebés, especialmente en sus habilidades sociales y lingüísticas. Como suelen sentarse, gatear y caminar a tiempo, las diferencias menos evidentes en el desarrollo de los gestos corporales, el juego de simulación y el lenguaje social suelen pasar desapercibidas.

Bebé que agita las manos

Los síntomas conductuales del trastorno del espectro autista (TEA) suelen aparecer en las primeras etapas del desarrollo.1 Muchos niños muestran síntomas de autismo entre los 12 y los 18 meses de edad o antes.2,3 Algunos de los primeros signos de autismo son:4,5,6

Algunos niños con autismo sufren una regresión, lo que significa que dejan de utilizar el lenguaje, el juego o las habilidades sociales que ya han aprendido. Esta regresión puede ocurrir entre las edades de 1 y 2 años. Puede ocurrir antes en el caso de algunos comportamientos sociales, como mirar las caras y compartir una sonrisa. Los investigadores no saben por qué algunos niños sufren una regresión al autismo ni qué niños tienen más probabilidades de sufrirla.12,13,14,15,16