¿Cuándo se producen los gemelos y los mellizos?

Gemelos fraternales

Los investigadores creen que puede existir un gen de la hiperovulación (la tendencia a liberar más de un óvulo en un mismo ciclo menstrual). Aunque tanto los hombres como las mujeres podrían ser portadores del gen, el varón no tendría por ello un mayor riesgo de tener gemelos. (¡No es él quien ovula!)

Sin embargo, no se ha identificado el gen de la hiperovulación (o de la gemelación) y no existen pruebas genéticas para detectarlo. Si existe, no sabemos si es dominante o recesivo (si se necesitarían uno o dos genes para manifestarse) ni qué factores ambientales podrían influir en que se produzcan o no gemelos. En otras palabras, un gen no está necesariamente activo por ser portador de él. Para algunos genes, algo en el entorno tiene que activarlo. Esto puede explicar por qué los gemelos se dan en algunas familias y no parecen darse en otras.

La gemelidad tampoco es siempre el resultado de la genética. Los expertos creen que muchos factores (incluidos factores ambientales desconocidos) pueden causar gemelos concebidos de forma natural (es decir, gemelos no concebidos como resultado de un tratamiento de fertilidad).

Significado de los gemelos

En lo que respecta a la gemelación, la gente se ha preguntado durante años cómo se produce y cuál es la probabilidad de tener gemelos. Pueden sentir especial curiosidad por la probabilidad de gemelos si ya tienen un par de gemelos en su linaje familiar.

Pero los científicos aún saben poco sobre por qué algunas parejas tienen gemelos idénticos y otras no. Sin embargo, sí saben algo más sobre los gemelos fraternos (no idénticos) y la probabilidad de que se den en las familias. A continuación, se explica lo que los investigadores saben sobre los gemelos, concretamente sobre los gemelos fraternos.

Lee más  ¿Cómo puedo ahuyentar a los pájaros negros de mi casa?

Para comprender mejor los factores que contribuyen a la gemelidad, es importante conocer la diferencia entre gemelos idénticos y fraternos. Los gemelos monocigóticos (MZ), más conocidos como gemelos idénticos, se producen cuando un solo óvulo es fecundado por un solo espermatozoide.

Los gemelos MZ se dan cada 3 ó 4 de cada 1.000 nacimientos en todo el mundo. Se cree que los gemelos MZ son aleatorios; no se ha identificado ningún componente genético que aumente la gemelidad idéntica. Sin embargo, se ha informado de familias con más gemelos idénticos de lo esperado, lo que sugiere que la genética puede desempeñar algún papel no reconocido.

Gemelos no idénticos

Los gemelos fraternos (dicigóticos o DZ) a veces se dan en familias. En el pasado, los investigadores creían que los gemelos idénticos (monocigóticos o MZ) no se daban en familias. Decían que la gemelación MZ era un acontecimiento aleatorio que ocurría con la misma frecuencia en todos los lugares y poblaciones del mundo. Pero mucha gente conoce o ha oído hablar de familias con más de un par de gemelos MZ. Cuando varios parientes de una familia tienen embarazos de gemelos MZ, se denomina gemelación MZ familiar. Esto ocurre, aunque es muy raro.

En realidad, la gemelación MZ familiar puede ocurrir con más frecuencia de lo que pensamos. En algunos casos, la gemelación familiar MZ puede clasificarse erróneamente como gemelación familiar DZ. Esto puede ocurrir cuando los gemelos de la pareja no parecen totalmente idénticos. Y a veces se asume erróneamente que los pares de gemelos MZ son pares de gemelos DZ porque tienen dos coriones al nacer en lugar de uno. El corion es la membrana más externa que rodea al embrión en desarrollo. Los pares de gemelos DZ siempre tienen dos coriones. La mayoría de los pares de gemelos MZ tienen un corion. Pero un tercio de los pares de gemelos MZ tienen dos coriones. Esto ocurre cuando el embrión se divide muy poco después de la fecundación. Por lo tanto, en una familia en la que nacen varios pares de gemelos con dos coriones, se puede pensar que son pares de gemelos DZ familiares cuando en realidad son pares de gemelos MZ familiares.

Lee más  ¿Qué tipo de perro chihuahua es el más pequeño?

Gemelos dicigóticos

Los gemelos son dos crías producidas por el mismo embarazo[1]. Los gemelos pueden ser monocigóticos (“idénticos”), lo que significa que se desarrollan a partir de un cigoto, que se divide y forma dos embriones, o dicigóticos (“no idénticos” o “fraternos”), lo que significa que cada gemelo se desarrolla a partir de un óvulo distinto y cada óvulo es fecundado por su propio espermatozoide[2]. En casos raros, los gemelos pueden tener la misma madre y diferentes padres (superfecundación heteropaterna).

Los embarazos múltiples tienen muchas menos probabilidades de llegar a término que los de un solo bebé, ya que los embarazos gemelares duran una media de 37 semanas, tres semanas menos que el término completo[12] Las mujeres con antecedentes familiares de gemelos fraternos tienen más probabilidades de tener gemelos fraternos, ya que existe una tendencia genética a la hiperovulación. No se conoce ningún vínculo genético para la gemelación idéntica.[13] Otros factores que aumentan las probabilidades de tener gemelos fraternos son la edad materna, los fármacos para la fertilidad y otros tratamientos de fertilidad, la nutrición y los partos anteriores.[14] Algunas mujeres recurren intencionadamente a los fármacos para la fertilidad con el fin de concebir gemelos.[15][se necesita una fuente mejor].