¿Por qué las mujeres embarazadas no pueden convivir con gatos?

Transmisión del Toxoplasma gondii

Afortunadamente, las probabilidades de contraer toxoplasmosis durante el embarazo son bajas. Si has tenido toxoplasmosis una vez, no puedes volver a contraerla. Y si vives con gatos, la probabilidad es aún mayor de que ya hayas contraído la enfermedad y te hayas vuelto inmune a ella.

Si tienes un gato, pide a otra persona que se ocupe de la bandeja sanitaria mientras estás embarazada. Pídele que cambie la arena todos los días. Si realmente tienes que cambiar la arena tú misma, utiliza guantes para hacer el trabajo y lávate las manos después.

Si sigues estas precauciones, debería ser suficiente para evitar que contraigas la toxoplasmosis, incluso si tienes un gato infectado. Sin embargo, si sigues preocupado, pide a tu veterinario que haga una prueba a tu gato para ver si está infectado de toxoplasmosis. Ten en cuenta que tendrás que pagar por la prueba.

Durante el embarazo no te harán pruebas de rutina para detectar la toxoplasmosis. Sin embargo, si te preocupa haber estado expuesta a la infección, pide a tu médico de cabecera que te haga un análisis de sangre. Este análisis le dirá si es inmune o no mediante la búsqueda de anticuerpos.

El mito de la toxoplasmosis

Recientemente hemos llevado a cabo una investigación que demostró que casi siete de cada diez mujeres estaban preocupadas por la posibilidad de contagiarse de su mascota durante el embarazo y que el 60% estaba preocupado por la posibilidad de que su gato transmitiera una enfermedad a su nuevo bebé.

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De hecho, los estudios demuestran que los propietarios de gatos no tienen estadísticamente más probabilidades de contraer toxoplasmosis que los que no tienen gatos. La posibilidad de contraer la enfermedad a través de su gato es muy remota; de hecho, es más probable que la contraiga al manipular carne cruda. Evidentemente, todos los propietarios de gatos deberían practicar buenas rutinas de higiene, especialmente lavarse las manos después de ocuparse de la bandeja sanitaria y antes de manipular la comida, pero eso es sólo sentido común.

¿Saben los gatos cuándo estás embarazada?

Durante el embarazo, muchas cosas -como la carne y el pescado poco cocinados y la cafeína- están prohibidas. Los padres de mascotas también deberían añadir a la lista de prohibiciones la limpieza de la caja de arena del gato de la familia, si es posible. Aunque esta tarea diaria es un deber al que la mayoría de la gente renunciaría sin dudarlo, hay algunos datos científicos importantes que lo respaldan, según la Dra. Stephanie Austin, veterinaria y directora médica de Bond Vet.

Cuando la gente piensa en las enfermedades que pueden transmitirse de los gatos a los humanos, suele pensar en la toxoplasmosis”, explica la Dra. Austin. “La toxoplasmosis es una enfermedad que resulta de la infección por el parásito ‘toxoplasma gondii’. Los seres humanos también pueden contraerla por sí mismos al comer carne infectada, así como por otras fuentes diversas, como la manipulación de tierra infectada.”

La experta subraya que es fundamental mantener una buena higiene de manos después de limpiar las cajas de arena. “Los gatos suelen infectarse al comer carne contaminada o las heces infectadas de otro gato. Si su gato está infectado, es importante practicar muy buenas normas de higiene y lavado de manos al manipular sus heces”, explicó. “En general, también es una muy buena idea lavarse bien las manos después de manipular sus heces. Si de alguna manera ingieres heces infectadas después de limpiar la caja de arena, también puedes infectarte. Esto puede suponer un riesgo aún mayor para las mujeres embarazadas, ya que los riesgos que conlleva la transmisión son mayores durante el embarazo.”

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Ciclo de vida del Toxoplasma gondii

Puedes cambiar la caja de arena de tu gato de forma segura mientras estás embarazada, pero es mejor que otra persona haga esta tarea si es posible. La preocupación en este caso es la toxoplasmosis, una infección parasitaria que puede transmitirse a través de las cacas de los gatos (por ejemplo, en la arena del gato o en el suelo exterior donde los gatos han defecado).

Si has padecido toxoplasmosis en el pasado, generalmente se te considera inmune, lo que puede proteger a tu hijo no nacido de contraer la infección. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que alrededor del 15 por ciento de las personas de Estados Unidos mayores de 12 años han tenido toxoplasmosis, a menudo sin saberlo. La toxoplasmosis puede causar síntomas similares a los de la gripe en los adultos, pero a veces no hay ningún signo de la enfermedad.

Pero si contraes la toxoplasmosis por primera vez cuando estás embarazada, es posible que enfermes y transmitas la enfermedad a tu bebé. Y si un bebé contrae la toxoplasmosis en las primeras etapas del embarazo, puede causar graves defectos de nacimiento, como daños oculares y cerebrales.

Los posibles efectos de la toxoplasmosis suenan aterradores, pero antes de recurrir a regalar a tu querida mascota, consuélate sabiendo que es muy poco probable que los gatos de interior sean portadores de ella. Además, si has estado rodeado de gatos durante un tiempo, es posible que seas inmune.