¿Qué causa la otitis en los bebés?

Infección de oído en adultos

La otitis media aguda es una de las enfermedades más comunes que afectan a bebés y niños. La gran mayoría de los niños sufren una infección de oído antes de los 5 años. Hasta hace poco, se prescribían antibióticos en la mayoría de los casos.1 Este artículo tratará sobre el diagnóstico y el tratamiento de la otitis media aguda (OMA), la otitis media con derrame (OME) y la otitis externa (OE). La OMA se refiere a las infecciones del oído interno, incluyendo la otitis media con derrame (OME) u “oído de pegamento” y la otitis externa (OE), también conocida como “oído de nadador”. La OMA es una infección del oído medio, detrás de la membrana timpánica, mientras que la OE consiste en un líquido detrás de la membrana timpánica, sin signos de inflamación. La OE es una inflamación del conducto auditivo externo.3Por favor, inicie sesión o regístrese para leer el resto del artículo y tener acceso a descargas y comentarios.

¿Por qué los bebés tienen otitis media?

La otitis media es una infección del oído medio. La mayoría de las veces está causada por bacterias que casi todos los niños tienen en la nariz y la garganta en algún momento. Las infecciones de oído suelen aparecer tras una infección vírica de las vías respiratorias, como un resfriado o una gripe.

¿Cuál es la causa más común de la otitis media?

El patógeno bacteriano más común en la OMA es Streptococcus pneumoniae, seguido de Haemophilus influenzae no tipificable y Moraxella (Branhamella) catarrhalis. Estos tres organismos son responsables de más del 95% de los casos de OMA de etiología bacteriana.

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¿Cómo de común es la otitis media en pediatría?

Aunque la otitis media aguda puede aparecer a cualquier edad, lo más frecuente es que se produzca entre los 6 y los 24 meses. Aproximadamente el 80% de todos los niños experimentarán un caso de otitis media durante su vida, y entre el 80% y el 90% de todos los niños tendrán otitis media con derrame antes de la edad escolar.

Otitis media con derrame

Las infecciones del oído medio suelen ser el resultado de un mal funcionamiento de la trompa de Eustaquio, un canal que une el oído medio con la zona de la garganta. La trompa de Eustaquio ayuda a igualar la presión entre el oído externo y el oído medio. Cuando esta trompa no funciona correctamente, impide el drenaje normal del líquido del oído medio, lo que provoca una acumulación de líquido detrás del tímpano. Cuando este fluido no puede drenar, permite el crecimiento de bacterias y virus en el oído que pueden conducir a la otitis media aguda. Las siguientes son algunas de las razones por las que la trompa de Eustaquio puede no funcionar correctamente:

Además de una historia clínica completa y un examen físico, el médico de su hijo inspeccionará el oído externo (s) y el tímpano (s) utilizando un otoscopio. El otoscopio es un instrumento iluminado que permite al médico ver el interior del oído. Un otoscopio neumático sopla una bocanada de aire en el oído para comprobar el movimiento del tímpano.

La timpanometría, es una prueba que puede realizarse en la mayoría de las consultas médicas para ayudar a determinar el funcionamiento del oído medio. No dice si el niño oye o no, pero ayuda a detectar cualquier cambio de presión en el oído medio. Se trata de una prueba difícil de realizar en niños pequeños porque el niño debe permanecer quieto y no llorar, hablar o moverse.

¿Qué ocurre si la otitis no se trata?

Sin tratamiento, las infecciones pueden seguir produciéndose o persistir. También es posible que se produzcan daños en los huesos y los cartílagos (otitis externa maligna) debido a la otitis externa no tratada. Si no se trata, las infecciones de oído pueden extenderse a la base del cráneo, el cerebro o los nervios craneales.

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¿Qué hace que los niños estén más predispuestos a la otitis media?

Los niños (sobre todo en los primeros 2 a 4 años de vida) sufren más infecciones de oído que los adultos por varias razones: Sus trompas de Eustaquio, más cortas y horizontales, permiten que las bacterias y los virus se introduzcan en el oído medio con mayor facilidad. Las trompas también son más estrechas, por lo que es más probable que se obstruyan.

¿Qué virus causa la otitis media?

Entre ellos se encuentran el virus sincitial respiratorio, el rinovirus, el adenovirus, la parainfluenza y el coronavirus. Las bacterias predominantes que causan otitis media son Streptococcus pneumoniae, Moraxella catarrhalis y Haemophilus influenzae no tipificable.

Tratamiento de la infección de oído

Los primeros síntomas de la otitis media aguda suelen ser los de un resfriado: dolor de garganta, secreción nasal y temperatura. Cuando la infección se extiende al oído y la presión sobre el tímpano aumenta, aparecen otros síntomas.

A veces, la presión en el oído medio puede hacer que el tímpano estalle o se perfore. Si lo hace, a menudo el dolor desaparece enseguida. Un tímpano perforado suele curarse por sí solo, pero es conveniente que el médico lo revise.

La otitis media suele comenzar con un resfriado o un dolor de garganta causado por una bacteria o un virus. La infección se extiende por la parte posterior de la garganta hasta el oído medio, al que está conectado por la trompa de Eustaquio. La infección en el oído medio provoca hinchazón y acumulación de líquido, lo que ejerce presión sobre el tímpano.

¿Qué gravedad tiene la otitis media?

En general, la otitis media no es grave y no suele causar problemas auditivos permanentes si se trata adecuadamente. La mayoría de las veces, la otitis media se cura en casa mediante medicación. Si su hijo contrae otitis media con frecuencia o la otitis media no se trata, puede causar daños permanentes en la audición de su hijo.

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¿Qué causa la otitis?

La otitis media es una inflamación o infección localizada en el oído medio. La otitis media puede producirse como consecuencia de un resfriado, un dolor de garganta o una infección respiratoria.

¿Cuándo se debe tratar con antibióticos a un niño con otitis media?

Si la infección del niño empeora o no mejora en un plazo de 24 a 48 horas, deben administrarse rápidamente antibióticos. Las directrices y la mayoría de los estudios en curso apoyan estas recomendaciones.

Otitis externa

Las infecciones de oído se producen cuando los virus o las bacterias entran en el oído medio, el espacio que hay detrás del tímpano. Cuando un niño tiene una infección de oído (también llamada otitis media), el oído medio se llena de pus (líquido infectado). El pus presiona el tímpano, lo que puede ser muy doloroso.

Si la presión de la acumulación de líquido es lo suficientemente alta, puede romper el tímpano, con el líquido que drena del oído. Esta es una causa común de rotura de tímpano en los niños. Un niño con rotura de tímpano puede sentirse mareado o con náuseas, y tener zumbidos en el oído.

La infección del oído medio suele producirse por la inflamación de una o ambas trompas de Eustaquio (que conectan el oído medio con la parte posterior de la garganta). Las trompas permiten que la mucosidad drene del oído medio a la garganta.

Cuando los médicos se refieren a una infección de oído, suelen referirse a la otitis media y no a la otitis de nadador (u otitis externa). La otitis media con derrame se produce cuando se acumula líquido no infectado en el oído. Puede no causar síntomas, pero en algunos niños, el líquido crea una sensación de oído lleno o “popping”.