¿Qué pasa si un bebé no levanta la cabeza?

El retraso cefálico del bebé

Los bebés necesitan amor y apoyo desde el momento en que nacen, tanto emocional como físicamente. Los bebés recién nacidos no pueden sostener la cabeza por sí solos, por lo que quien los sostenga debe apoyar su cabeza hasta que los músculos del cuello se desarrollen más. Rápidamente te acostumbrarás a colocar una mano detrás de la cabeza de tu bebé cuando lo cojas. En algún momento, te preguntarás cuánto tiempo pasará hasta que tu pequeño pueda sostener su propia cabeza.

El momento exacto en que los bebés pueden sostener la cabeza varía según los niños, pero generalmente ocurre alrededor de los 4 meses de edad. “A esta edad, los bebés tienen la fuerza de la parte superior del cuerpo para mantener la cabeza y el cuello en un ángulo de 45 grados”, explica la doctora Pierrette Mimi Poinsett, pediatra y asesora de salud de Mom Loves Best.

Al nacer, la cabeza del bebé se inclina hacia atrás si no está apoyada. A lo largo de los meses siguientes, sus músculos se desarrollarán y estirarán y fortalecerán el cuello hasta que finalmente puedan sostener la cabeza de forma independiente, al estilo de una esfinge, alrededor de los 4 meses de edad.

¿Qué ocurre si no se sostiene la cabeza del bebé?

Como no pueden sentarse erguidos sin apoyo, los recién nacidos no pueden levantar la cabeza, y la posición de la barbilla al pecho es muy peligrosa: lo es en el asiento del coche, en el asiento hinchable, en el columpio, en el cochecito, etc.

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¿Cuándo debe un bebé ser capaz de sostener la cabeza?

Cuando tu bebé tenga entre 1 y 3 meses, irá adquiriendo poco a poco la fuerza necesaria para sostener la cabeza. Alrededor de los 2 meses, cuando esté tumbado boca abajo, podrás observar que puede levantar la cabeza durante unos segundos. Estos breves momentos ayudan a fortalecer los músculos de la nuca.

¿Qué ocurre si la cabeza del bebé cae hacia delante?

Esto explica por qué los bebés no experimentan realmente esguinces, pero también la razón por la que, cuando una cabeza flota de lado a lado, aunque es aterradora de ver, es relativamente de bajo riesgo para el bebé. Es cuando la cabeza del bebé se inclina hacia delante cuando pueden surgir problemas importantes, ya que las vías respiratorias pueden quedar restringidas.

Hitos del bebé

Tu bebé recién nacido tiene muy poco control sobre la cabeza y el cuello, pero entre los 4 y los 6 meses debería desarrollar la capacidad y la fuerza muscular para sostener la cabeza por sí mismo.

“Hacia los 4 meses”, dice la doctora Philippa Kaye, “tu bebé debería controlar la cabeza cuando se sienta; hacia los 6 meses, debería controlar la cabeza con fuerza y firmeza todo el tiempo”.

Es un hito importante para tu bebé: indica que ha fortalecido algunos de los músculos clave que necesitará para progresar en otros hitos del desarrollo, como empujar, darse la vuelta, sentarse y, más adelante, tragar alimentos sólidos.

De 1 a 2 meses:  “Entre las 4 y las 6 semanas”, dice la Dra. Philippa, “si acuestas a tu bebé de frente, debería ser capaz de levantar la cabeza lo suficiente como para girar la cara hacia un lado. A partir de entonces, tu bebé será capaz de levantar la cabeza gradualmente durante periodos de tiempo cada vez más largos”. A las 8 semanas, algunos bebés pueden levantar la cabeza cuando están tumbados de espaldas o mantienen la cabeza levantada (tal vez un poco tambaleante) cuando los llevas al hombro.

¿Cuándo debo preocuparme de que el bebé no levante la cabeza?

Si tu bebé no puede mantener la cabeza sin apoyo a los 4 meses de edad, es posible que no signifique nada preocupante, pero merece la pena que lo consultes con tu pediatra. A veces, no alcanzar el hito del control de la cabeza es señal de un retraso en el desarrollo o en la motricidad.

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¿Por qué es importante sujetar la cabeza del bebé?

La cabeza de tu bebé necesita mucho apoyo durante sus primeros meses, hasta que los músculos de su cuello se fortalecen. Ganar fuerza para sostener la cabeza es la base sobre la que se asienta el desarrollo de todos los demás movimientos del bebé. Le ayudará a darse la vuelta, sentarse, gatear y caminar.

¿Cuáles son los problemas a los que se enfrenta un niño que no controla la cabeza?

Tono reducido (hipotonía) Control motor reducido. Debilidad de los músculos del cuello. Parálisis cerebral.

Sostener la cabeza del bebé

Conseguir la fuerza necesaria para mantener la cabeza erguida es la base sobre la que se asienta el desarrollo de todos los demás movimientos de tu bebé. Le ayudará a darse la vuelta, sentarse, gatear y caminar (Sheridan 2014).

Un buen control de la cabeza también ayudará a tu bebé a conocer su pequeño mundo. Le ayudará a girarse para mirar cosas interesantes, a volverse hacia tu voz o un sonido y a observar lo que ocurre a su alrededor. ¿Cuándo podrá mi bebé mantener la cabeza en alto? A los tres meses, tu bebé podrá controlar su cabeza cuando se le apoye para sentarse. A los seis meses, tendrá los músculos del cuello lo suficientemente fuertes como para sostener la cabeza y girarla de un lado a otro (Sheridan 2014). ¿Cómo desarrollará mi bebé el control de la cabeza? Tu bebé se lo tomará con calma. Desarrollará gradualmente el control de la cabeza durante sus primeros seis meses.

Los músculos del cuello de tu bebé son bastante débiles cuando nacen. Si le levantas suavemente de las manos para que se siente, su cabeza se echará hacia atrás porque los músculos del cuello no pueden sostenerla (Sheridan 2014).

¿Es normal que el recién nacido levante la cabeza?

Mantener la cabeza erguida es un hito muy importante para los bebés. El control de la cabeza y el cuello es un requisito previo para muchos otros hitos importantes, como sentarse y finalmente caminar. Tu bebé empezará a trabajar en el control de la cabeza desde el primer día, y puede empezar a levantar la cabeza brevemente a partir del primer mes.

¿Está bien coger a un bebé por debajo de los brazos?

Algunos padres pueden tener la tentación de sujetar al bebé por los antebrazos o la muñeca y levantarlo. Esto no es recomendable y puede ser peligroso, ya que puede provocar una afección conocida como codo de niñera, o subluxación de la cabeza del radio. Sucede cuando los ligamentos del bebé se aflojan, se deslizan y quedan atrapados entre las articulaciones.

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¿Qué tan frágil es la cabeza de un bebé?

Científicos de la Universidad de Pensilvania han determinado que el cráneo de los jóvenes es sólo una octava parte de lo que es el de los adultos. También descubrieron que los cráneos se deforman mucho más fácilmente por los golpes en la cabeza, lo que hace que los cerebros de los bebés sean más vulnerables a las lesiones.

Cómo sostener a un bebé

Sostener la cabeza es un hito muy importante para los bebés. El control de la cabeza y el cuello es un requisito previo para muchos otros hitos importantes, como sentarse y finalmente caminar. Tu bebé empezará a trabajar en el control de la cabeza desde el primer día, y puede empezar a levantar la cabeza brevemente a partir del primer mes. Alrededor de los 3 ó 4 meses, verás una mejora importante en el control de la cabeza de tu bebé. Y a los 6 meses, su bebé probablemente habrá dominado el arte de mantener la cabeza firme.

Al nacer, tu bebé no puede controlar la cabeza porque sus habilidades motoras no están desarrolladas y los músculos del cuello son débiles. Durante los primeros meses, tendrás que acunar el cuello y la cabeza de tu bebé cuando le levantes, le cojas en brazos, le lleves en brazos o le acuestes. (Para orientarte, consulta nuestro vídeo sobre cómo llevar a un recién nacido).

Tu bebé dependerá de ti para que le sujetes la cabeza y el cuello al menos durante el primer mes. Tal vez sea la forma en que la naturaleza se asegura de que tengáis mucho tiempo para miraros a los ojos y establecer un vínculo mientras acunáis a vuestro bebé en brazos.