¿Quién decide si son gemelos el hombre o la mujer?

Genética de los gemelos

Los gemelos no idénticos son el resultado de la fecundación de dos óvulos distintos por dos espermatozoides distintos. Existe un gen que hace que una mujer tenga más probabilidades de liberar dos o más óvulos durante la ovulación, y es este gen el que se da en las familias. Los gemelos idénticos son el resultado de la división de un solo óvulo fecundado, y esto parece ser un hecho aleatorio.

Por eso, si eres mujer y en tu familia hay gemelos no idénticos, es más probable que tú también tengas uno. Se calcula que la probabilidad de tener gemelos es dos veces y media mayor que la media si se es gemelo no idéntico o se tienen hermanos que no son gemelos.

Un hombre con antecedentes familiares de gemelos puede ser portador del gen, pero eso no significa que pueda engendrar un par de gemelos no idénticos. El gen sólo se expresa en las mujeres que ovulan. Si tiene hijas, puede que hereden el gen y que un día tengan gemelos.

Esto puede explicar por qué algunas personas piensan que los gemelos se saltan una generación en las familias. Tal vez haya oído, por ejemplo, que si su madre o su padre son gemelos pero usted no lo es, tiene más probabilidades de tener gemelos. No hay pruebas que lo demuestren. Lo que sí puede ocurrir es que un padre transmita a sus hijas el gen de los gemelos no idénticos y esto haga que los gemelos parezcan saltarse una generación.

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Gen gemelar

Los gemelos son dos crías producidas por el mismo embarazo[1]. Los gemelos pueden ser monocigóticos (“idénticos”), lo que significa que se desarrollan a partir de un cigoto, que se divide y forma dos embriones, o dicigóticos (“no idénticos” o “fraternos”), lo que significa que cada gemelo se desarrolla a partir de un óvulo distinto y cada óvulo es fecundado por su propio espermatozoide[2]. En casos raros, los gemelos pueden tener la misma madre y diferentes padres (superfecundación heteropaterna).

Los embarazos múltiples tienen muchas menos probabilidades de llegar a término que los nacimientos individuales, ya que los embarazos gemelares duran una media de 37 semanas, tres semanas menos que el término completo[12] Las mujeres con antecedentes familiares de gemelos fraternales tienen más probabilidades de producir ellos mismos gemelos fraternales, ya que existe una tendencia genéticamente vinculada a la hiperovulación. No se conoce ningún vínculo genético para la gemelación idéntica.[13] Otros factores que aumentan las probabilidades de tener gemelos fraternos son la edad materna, los medicamentos para la fertilidad y otros tratamientos de fertilidad, la nutrición y los partos anteriores.[14] Algunas mujeres recurren intencionadamente a los medicamentos para la fertilidad con el fin de concebir gemelos.[15][se necesita una fuente mejor].

Gemelos fraternos

Cuerpo del artículoComo los gemelos fraternos o dicigóticos son dos óvulos fecundados distintos, suelen desarrollar dos sacos amnióticos, placentas y estructuras de soporte diferentes. Los gemelos idénticos, o monocigóticos, pueden o no compartir el mismo saco amniótico, dependiendo de la precocidad con la que el único óvulo fecundado se divide en dos.

Si los gemelos son un niño y una niña, son claramente gemelos fraternos, ya que no tienen el mismo ADN. Un niño tiene cromosomas XY y una niña tiene cromosomas XX. Los gemelos niña-niño se producen cuando un óvulo X es fecundado con un espermatozoide X, y un espermatozoide Y fecunda el otro óvulo X.

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A veces, los profesionales sanitarios identifican a los gemelos del mismo sexo como fraternos o idénticos basándose en los resultados de la ecografía o examinando las membranas en el momento del parto. La mejor manera de determinar si los gemelos son idénticos o fraternos es examinando el ADN de cada niño. En ocasiones, se dice a una familia que sus gemelos son fraternos basándose en los hallazgos de la placenta, cuando en realidad son idénticos. Otras veces, una familia puede ver las pequeñas diferencias en los gemelos idénticos y declarar que los gemelos son fraternos basándose en estas diferencias de aspecto. Hay algunos laboratorios comerciales que, previo pago, envían a las familias kits de recogida de ADN para determinar si los gemelos son idénticos o fraternos. Las familias toman una muestra de ADN del interior de la mejilla de cada niño y envían el kit al laboratorio para esperar los resultados.

Gemelos idénticos de distinto sexo

Mi hijo va a tener gemelos. Yo soy gemela fraterna y tengo otro hermano y una hermana que son gemelos fraternos. Mi marido tiene por parte de la familia gemelos (fraternos) y trillizos – varones. ¿El hecho de que nuestro hijo tenga gemelos se debe a nuestros antecedentes? ¿Tiene que ver con nuestra genética?

Sin embargo, para un embarazo determinado, sólo importa la genética de la madre. Los gemelos fraternales se producen cuando se fecundan simultáneamente dos óvulos en lugar de uno solo. Los genes del padre no pueden hacer que una mujer libere dos óvulos.

Parece que en tu familia hay gemelos fraternales. Pero, como tu hijo es el padre, sus genes están en el lado equivocado del árbol genealógico. Por lo tanto, es probable que sus antecedentes familiares no hayan influido en el embarazo gemelar de su mujer.

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La respuesta sería diferente si usted preguntara por una hija. Además, aunque los antecedentes familiares de gemelos de su hijo no pueden aumentar la probabilidad de que su mujer tenga gemelos, sí puede transmitir esos genes a su nieta. Con sus fuertes antecedentes familiares de mellizos, esto podría aumentar las posibilidades de que su nieta tenga mellizos.