¿Cómo es la educación de Rousseau?

Estado de naturaleza

Jean-Jacques Rousseau (1712-88), uno de los filósofos sociales y políticos más importantes de la época moderna, escribió un libro sobre la educación en el que describía el modo en que educaría a un niño imaginario, Emile. La educación que Rousseau recomendaba para la futura esposa de Emile, Sophy, se presenta en el capítulo 5.

Las plantas se forman con el cultivo, el hombre con la educación. Si un hombre naciera alto y fuerte, su tamaño y su fuerza no le servirían de nada hasta que aprendiera a utilizarlos; incluso le perjudicarían impidiendo que otros acudieran en su ayuda; abandonado a su suerte, moriría de necesidad antes de conocer sus necesidades. Nos lamentamos de la impotencia de la infancia; no percibimos que la raza habría perecido si el hombre no hubiera empezado siendo un niño. Nacemos débiles, necesitamos fuerza; indefensos, necesitamos ayuda; tontos, necesitamos razón. Todo lo que nos falta al nacer; todo lo que necesitamos cuando llegamos al estado del hombre, es el don de la educación.

Esta educación nos viene de la naturaleza, de los hombres o de las cosas. El crecimiento interior de nuestros órganos y facultades es la educación de la naturaleza, el uso que aprendemos a hacer de este crecimiento es la educación de los hombres, lo que obtenemos por la experiencia de nuestro entorno es la educación de las cosas. Ahora bien, de estos tres factores de la educación, la naturaleza está totalmente fuera de nuestro control, las cosas sólo están parcialmente bajo nuestro poder; la educación de los hombres es la única que controlamos; e incluso aquí nuestro poder es en gran medida ilusorio, pues quién puede esperar dirigir cada palabra y cada acto de todos aquellos con los que el niño tiene que relacionarse…

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Rousseau britannica

A lo largo de la historia, las teorías e ideas de muchos filósofos y pensadores han contribuido a convertir la educación en lo que es hoy. Ni que decir tiene que la estructura y el concepto de la educación siguen estando influenciados y moldeados por las ideas de muchos pensadores contemporáneos. La filosofía de la educación es una de las áreas clave de la educación que ha sido influenciada por las ideas de muchos filósofos, empezando por Platón. Hemos tratado el tema de la filosofía de la educación en una unidad aparte. En esta unidad veremos la vida, las obras, los principios y las teorías de una de las principales figuras que contribuyeron a la filosofía de la educación: Jean-Jacques Rousseau.

Jean-Jacques Rousseau está considerado como uno de los pensadores más importantes de la Europa del siglo XVIII. Vivió durante el periodo de la Ilustración y sus ideas fueron decisivas para dar forma al curso de la Ilustración francesa. Su filosofía política influyó en gran medida en el desarrollo del pensamiento político, educativo y sociológico de la era moderna. Además de filósofo y pensador, Rousseau también fue famoso como compositor de éxito. En la época de la Revolución Francesa fue el filósofo más destacado entre los miembros del Club de los Jacobinos.

La voluntad general de Rousseau

Sin embargo, Rousseau se refirió a su texto como “menos un tratado de educación que los ensueños de un visionario sobre la educación”. Émile es un experimento de pensamiento, en el que el filósofo imagina un sistema de educación diseñado para proteger la unidad natural de la conciencia de sus alumnos de los males de la civilización. Rousseau tenía fama de ser optimista sobre la naturaleza humana. En los bosques primigenios de nuestra especie, el hombre era solitario, feliz y bueno, un noble salvaje zen que vivía enteramente para sí mismo y en el momento presente. Según Rousseau, con el paso del tiempo, a medida que los vínculos sociales se extendían y la civilización se hacía más compleja, esta unidad original se vio alterada. El hombre natural era solitario y libre, pero el hombre social -especialmente el que se encontraba en los salones del París de la Ilustración- era consciente de sí mismo, calculador, engañoso, egoísta y perverso. Su objetivo en Émile era concebir un sistema de educación capaz de producir un ser humano completo, libre y bueno. Émile debía ser un “salvaje” no alienado que, sin embargo, pudiera prosperar en el mundo moderno.

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Hobbes vs rousseau naturaleza humana

Por eso, según Rousseau, lo mejor que podemos ofrecer a nuestros hijos es una educación llena de libertad, posibilidades de seguir su curiosidad y oportunidades de explorar y hacer sus propias experiencias. De este modo, ganan confianza en sí mismos y se vuelven autosuficientes.

Hoy, estas consideraciones no parecen tan extrañas ni sorprendentes. Pero cuando el filósofo suizo Jean-Jacques Rousseau las expuso en su novela educativa “Émile” en 1762 la gente se ofendió mucho. El libro fue quemado, y Rousseau tuvo que huir de su casa en Francia para evitar ser detenido y encarcelado.

Bueno, en realidad no. A muchos de nosotros nos hace reflexionar ver nuestra propia infancia y educación a través de los ojos de Rousseau. Se esté o no de acuerdo con sus ideas, es evidente que lo que él veía hace 250 años no ha cambiado mucho. Sus principios pedagógicos aún tienen mucho que ofrecer a los educadores modernos.

Rousseau defendía ante todo lo natural, aunque no se oponía a la sensibilidad. Sostenía que el estado natural del ser tiene valor en sí mismo. Debe impregnar la infancia, que no debe ser sólo una preparación para la edad adulta.