¿Cuáles son los distintos tipos de mapas?

Qué es un mapa

Se dice que Anaximandro fue la primera persona que dibujó un mapamundi en el siglo VI a.C. asumiendo que la Tierra era cilíndrica. Eratóstenes fue el primer griego que dibujó un mapamundi asumiendo que la Tierra tenía forma esférica, pero Ptolomeo fue la primera persona que dibujó el mapamundi utilizando latitudes y longitudes en una proyección cónica.

Hay muchos tipos de mapas únicos en este mundo que los humanos han creado para su propio uso y para facilitar la comprensión de ciertas cosas. Por ello, los mapas se han dividido en dos grupos: mapas de referencia y mapas temáticos. Los mapas que se incluyen en los mapas de referencia son los mapas políticos, los mapas físicos, los mapas de zonas horarias, los mapas topográficos, los mapas de carreteras y los mapas de códigos postales, etc. Los mapas temáticos son: mapas climáticos; mapas económicos; mapas de producción agrícola; mapas de minas, minerales y menas, etc. En este caso, sólo hablaremos de los 10 principales tipos de mapas del mundo, que son los siguientes:

El primer mapa que se nos presenta en la escuela son los mapas políticos. Muestra los países, los condados, los principales ríos, los océanos, las ciudades importantes y las fronteras de los países. Se colocan en las paredes de las aulas y los despachos. A menudo se anotan con notas adhesivas, cordeles, chinchetas, fotografías o banderas de colores, etc., para mostrar la ubicación de un lugar, una casa o una zona de negocios y para hacer planes de viaje, etc. Los mapas políticos se imprimen en una hoja de papel o también están disponibles en formato digital. Además de los Mapas Políticos del Mundo, también hay Mapas Políticos de los 195 países y de los siete continentes.

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Escala del mapa

Un mapa es una representación simbólica de un elemento real o de un área sobre una superficie plana. Los mapas son útiles porque ilustran características específicas y detalladas de una zona, región u objeto determinado. Representan características como los límites, la topografía, los rasgos físicos, el clima e incluso las actividades económicas. Hay diferentes tipos de mapas, como los dimensionales, los estáticos, los dinámicos y los interactivos. Los mapas se utilizan desde la antigüedad, cuando se elaboraban y utilizaban como herramientas necesarias para la identificación y la navegación. Los mapas se hicieron cada vez más precisos y fácticos en los siglos XVII a XIX, cuando varios países adoptaron programas cartográficos nacionales. El uso generalizado de la fotografía aérea durante la Primera Guerra Mundial contribuyó significativamente al proceso de elaboración de mapas. A continuación se describen algunos de los diferentes tipos de mapas.

Un mapa topográfico es un tipo de mapa que muestra detalles a gran escala e información cuantitativa del relieve mediante el uso de curvas de nivel y otros métodos. El mapa muestra características topográficas tanto naturales como artificiales. Un mapa topográfico se basa en un estudio topográfico realizado a gran escala y muestra variedades de elevaciones y formas del terreno. Los mapas topográficos tienen varios usos, como la planificación geográfica, la ingeniería civil, la arquitectura a gran escala y las actividades recreativas, como el senderismo. Las características del mapa suelen representarse mediante signos y símbolos convencionales. Por ejemplo, se pueden utilizar diferentes colores para indicar las distintas clasificaciones de las carreteras. Los signos suelen explicarse justo debajo del mapa o en los márgenes. Además de las curvas de nivel, los mapas topográficos también muestran la cubierta forestal, las masas de agua y los edificios.

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Mapa político

EratóstenesEratosthenes fue astrónomo, bibliotecario, matemático y poeta. También inventó la disciplina de la geografía en su tiempo libre. Utilizando la posición del sol, Eratóstenes fue capaz de calcular la circunferencia de la Tierra sin salir de Egipto, su hogar. Utilizó la longitud de un estadio como unidad de distancia. Como los estadios tenían dos tamaños diferentes en el mundo de la antigua Grecia, y no sabemos qué estadio utilizó Eratóstenes, no podemos saber exactamente lo que calculó para la circunferencia de la Tierra. Si utilizó el estadio griego más grande, su circunferencia sería mayor que la de la Tierra en aproximadamente un 16%. Si utilizó el llamado “estadio egipcio”, más pequeño, su cálculo seguiría siendo mayor, pero sólo en un 1%.

Más allá de la TierraLos cartógrafos han creado mapas detallados de las superficies de la Luna y Marte a partir de imágenes tomadas por naves espaciales. Los astrocartógrafos han identificado valles marcianos, cráteres e incluso lechos de ríos secos.

Mapas engañososUn tipo de proyección cilíndrica llamada proyección Mercator muestra bien la dirección. Se utilizó durante mucho tiempo para hacer cartas que los marineros podían utilizar para encontrar su camino alrededor del mundo. Como todas las proyecciones cilíndricas, la de Mercator distorsiona en gran medida el tamaño de la tierra cerca de los polos. En una proyección Mercator, Groenlandia y África tienen aproximadamente el mismo tamaño. En realidad, África tiene 14 veces el tamaño de Groenlandia.

Mapa topográfico

Un mapa es una representación visual de toda una zona o de una parte de ella, normalmente representada en una superficie plana. La función de un mapa es ilustrar características específicas y detalladas de una zona concreta, y se utiliza con mayor frecuencia para ilustrar la geografía.

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El inicio de la historia de los mapas constituye desde las pinturas rupestres y las tallas en roca hasta los antiguos mapas de Grecia, Babilonia y Asia, pasando por la era de las exploraciones hasta el siglo XXI. Las personas han elaborado y utilizado mapas como herramientas necesarias para ayudarles a identificar, comprender y orientarse. La cartografía tiene un importante paso en la raza humana. Nos han ayudado en nuestro crecimiento y desarrollo intelectual y han pasado de generación en generación ayudándonos en el desarrollo de nuestra sociedad y cultura.

En la época medieval, los mapas europeos se basaban sobre todo en opiniones religiosas. Los vikingos exploraban el Atlántico Norte, mientras que la cartografía desarrollaba líneas más realistas y prácticas en la región mediterránea. Todos los mapas se dibujaban a mano, lo que limitaba su circulación.