¿Dónde ocurrieron las conspiraciones?

Por qué la gente cree en las teorías conspirativas, con Karen

Más de uno de cada tres estadounidenses cree que el calentamiento global es un engaño. Un 49% de los neoyorquinos cree que el gobierno de Estados Unidos fue cómplice de los atentados del 11-S. Más del 50% de los estadounidenses creen que Lee Harvey Oswald no actuó solo en el asesinato de John F. Kennedy. Aproximadamente el 37% de los estadounidenses cree que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) impide deliberadamente que el público obtenga curas naturales para el cáncer.

Las teorías conspirativas están increíblemente extendidas y parecen formar parte de todas las sociedades modernas y tradicionales. La investigación aún no ha identificado una cultura que no tenga algún tipo de creencias conspirativas.

Las teorías de la conspiración implican la idea de que grupos de personas poderosas realizan acciones secretas que se ocultan del escrutinio público. Esto significa intrínsecamente que serían extremadamente difíciles de refutar. Un teórico de la conspiración probablemente crea que cualquiera que intente refutar su teoría está metido en ella y forma parte de la conspiración.

No hay pruebas de que en la actualidad haya más teorías conspirativas en comparación con otras épocas. Simplemente hay medios mucho mejores y más eficientes para amplificar cualquier conspiración. Cualquier idea, independientemente de lo infundada que sea, puede viajar ahora a la velocidad del Wi-Fi.

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Un día, una esclava se acercó a un curule aedile -una especie de magistrado- y le insinuó que podría saber el motivo. La muchacha condujo a un equipo de investigadores a varias casas, donde afirmó que encontrarían una alianza de mujeres de clase alta que preparaban venenos en secreto. Y así fue.

Desgraciadamente, dos de las sospechosas aceptaron y cayeron muertas. A continuación se produjeron detenciones masivas y se descubrió que otras 170 mujeres estaban implicadas. El incidente fue un gran escándalo. A raíz de ello, el pueblo de Roma eligió a un funcionario para que realizara un ritual de destierro del mal, una táctica que hasta entonces sólo se había utilizado como último recurso después de disturbios civiles extremos.

O, al menos, esta es la versión de los hechos que recogió diligentemente el respetado historiador Livio, que nació unos cientos de años después. Pero él no estaba convencido de que las mujeres fueran realmente responsables, como tampoco lo están los expertos actuales. En cambio, Livio apuntó a una explicación mucho más racional: una epidemia.

En aquella época, la ciudad estaba afectada por una plaga desconocida, una causa común de muerte en el mundo clásico. Los envenenamientos masivos, en cambio, eran inéditos. El caso comentado por Livio era el primero de este tipo, y todo el asunto había sorprendido a los ciudadanos romanos como algo claramente extraño.

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En los años 80, Satanás estaba en todas partes. Los adoradores de Satán dirigían guarderías y obligaban a los niños a realizar actos atroces. Volaban por el aire y mataban a bebés en sacrificios rituales. La mayoría de estas afirmaciones fantásticas provenían de niños, deseosos de complacer a los adultos que hacían preguntas capciosas. Se llevaron a cabo investigaciones en múltiples ciudades de Estados Unidos y Canadá, y aunque no se encontraron pruebas físicas de los crímenes, se condenó a las personas y se las envió a prisión.

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La ecología mediática actual representa otro gran cambio histórico. Ahora cualquiera tiene la posibilidad de iniciar un rumor viral o de transmitir información falsa a una amplia red social. Y como las conspiraciones dependen de la transmisión social, los medios sociales proporcionan el oxígeno que las conspiraciones necesitan para prosperar.

Aunque la desconfianza en las instituciones y la capacidad de difundir ampliamente las falsedades proporcionan los apoyos necesarios para las conspiraciones modernas, no explican por qué estamos dispuestos a creer en escenarios inverosímiles o imposibles. Para ello, debemos considerar dos procesos psicológicos que hacen que personas aparentemente racionales crean cosas irracionales.

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Durante las elecciones, las pandemias y cuando se producen acontecimientos sociales y políticos importantes, la gente suele recurrir a las teorías de la conspiración para explicar lo que está ocurriendo. La profesora Karen Douglas, de la Facultad de Psicología de la Universidad, explica por qué las teorías conspirativas atraen a tanta gente. Dice: “Las investigaciones indican que la gente se siente atraída por las teorías conspirativas:

Las investigaciones sugieren que las personas se sienten atraídas por las teorías conspirativas cuando se ven frustradas una o varias necesidades psicológicas.  La primera de estas necesidades es la epistémica, relacionada con la necesidad de conocer la verdad y tener claridad y certeza. Las otras necesidades son las existenciales, relacionadas con la necesidad de sentirse seguro, protegido y tener cierto control sobre las cosas que ocurren a nuestro alrededor, y las sociales, relacionadas con la necesidad de mantener una alta autoestima y sentirse positivo con los grupos sociales a los que pertenecemos.

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En tiempos de crisis e incertidumbre, es probable que estas necesidades psicológicas se vean especialmente frustradas. La gente se siente insegura, fuera de control, amenazada, y busca formas de hacer frente a las circunstancias difíciles. Las teorías de la conspiración pueden parecer un alivio. Por ejemplo, las teorías de la conspiración pueden prometer reducir la incertidumbre porque proporcionan una explicación sencilla para un acontecimiento complejo. Pueden prometer devolver la sensación de control o hacer que las personas se sientan mejor consigo mismas porque saben cosas que otras personas no saben.