¿Qué es el populismo punitivo?

Diferencia entre el derecho penal y el civil

El populismo penal es una forma de gobierno en la que los legisladores eligen las sanciones penales por su popularidad entre los votantes, en lugar de por su eficacia para hacer frente a la delincuencia y los problemas sociales[1]. La frase fue acuñada en 1993 por Anthony Bottoms,[2] cuando la calificó como una de las cuatro principales influencias en la justicia penal contemporánea. [3] Se ha teorizado que el auge del populismo penal ha traído consigo un aumento de la represión de las leyes penales de varias naciones, como la del Reino Unido,[4] la de Canadá bajo el primer ministro Stephen Harper,[5] y la de Estados Unidos durante la Guerra contra las Drogas[6].

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Las políticas punitivas dirigidas a las personas consideradas extranjeras significan que los recursos que antes se destinaban a la atención social, la lucha contra la discriminación y la integración pueden transferirse a la vigilancia, el castigo, el almacenamiento y el destierro. Por Liz Fekete.

En julio de 2016, estallaron protestas repentinas en toda Australia después de que la cadena ABC difundiera imágenes de funcionarios que utilizaban gases lacrimógenos, escupitajos y sujeciones contra niños, muchos de ellos aborígenes, recluidos en centros de detención de menores en los Territorios del Norte. Unas semanas más tarde, otro escándalo sacudió a la nación, esta vez relacionado con el trato a los solicitantes de asilo dentro del sistema de inmigración subcontratado de Australia. Los archivos de Nauru, filtrados a la prensa por una fuente interna del régimen de inmigración, documentaban más de 2.000 incidentes de abusos sexuales, autolesiones y maltrato infantil, así como las espantosas condiciones de vida en el centro de detención de Nauru (Papúa Nueva Guinea), siendo los niños los más representados en los casos denunciados.

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Así pues, cada vez hay más categorías de personas señaladas para la deportación, a pesar de haber disfrutado previamente de derechos de residencia. En un extremo del espectro se encuentran los condenados por infracciones administrativas relacionadas con la inmigración, o una serie de nuevos delitos, como “obligar a los niños a mendigar” (una medida destinada a legitimar la deportación de ciudadanos “indígenas” de la UE, como los gitanos). En el otro extremo se encuentran los ciudadanos con doble nacionalidad y los ciudadanos naturalizados despojados de su nacionalidad, expuestos a la deportación y la tortura cuando son sospechosos de delitos de terrorismo, como Ali Aarrass. Pero en medio están los “nacionales virtuales”, agobiados por una precariedad existencial que puede acabar en el destierro. Se trata de jóvenes, incluidos los refugiados, que han pasado sus años de formación en Europa (incluso pueden haber nacido en ella), pero que, tras una condena penal, son señalados como no-hopers para ser expulsados. Expulsados como si fueran desechos, son transportados a un país con el que tienen pocos (o ningún) vínculo, dado que han crecido y se han socializado en Europa. En muchos países europeos, la norma actual es que una condena de más de un año de prisión te convierta en expulsado.

Sentido punitivo

En esta charla, David Garland considera el equilibrio entre la experiencia profesional y el sentimiento de la comunidad en la formulación de la política penal, especialmente cuando parecen predominar las consideraciones morales, más que las instrumentales. Plantea cuestiones teóricas y empíricas sobre la naturaleza de la “opinión pública” y cuestiones políticas sobre su estatus adecuado en el proceso democrático. Por último, considera las responsabilidades profesionales de los expertos en criminología en relación con la formación de políticas y el debate político.

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El profesor David Garland es catedrático de Derecho Arthur T. Vanderbilt y profesor de sociología en la Universidad de Nueva York. Nacido y criado en Escocia, es licenciado por la Universidad de Edimburgo y enseñó allí de 1979 a 1997 antes de trasladarse a Estados Unidos. Garland es miembro de la Academia Británica y de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias, y autor de una serie de libros premiados sobre el castigo y la justicia penal, entre los que se encuentran Punishment and Welfare (1985), Punishment and Modern Society (1990), The Culture of Control (2001) y Peculiar Institution: America’s Death Penalty in an Age of Abolition (2010). Su libro más reciente, The Welfare State: A Very Short Introduction, será publicado por Oxford University Press a principios de 2016.

Definición de populismo penal

Política y sociedad latinoamericana Contenido del artículo Michelle D. Bonner, Tough on Crime: The Rise of Punitive Populism in Latin America. Pittsburgh: University of Pittsburgh Press, 2019. Figura, tablas, acrónimos, abreviaturas, apéndice, notas, bibliografía, índice, 220 pp; tapa dura $40, ebook.

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