¿Qué es ser de izquierda?

Espectro político

¿Qué hay que hacer entonces con la “teoría”, un término que se puso de moda entre los intelectuales de habla inglesa en la segunda mitad del siglo pasado? Definida no por su enfoque en un campo temático específico -por ejemplo, la biología o la sociología- sino por su compromiso con la producción de conceptos que pudieran aplicarse a diferentes formas de pensamiento, la teoría se convirtió en una frase que englobaba a toda una serie de filosofías (principalmente francesas) y críticas culturales desde finales de los años sesenta. Sin embargo, hay algunos rasgos que unifican el género, como el compromiso de sus practicantes más famosos -Jacques Derrida, Michel Foucault, Gilles Deleuze- con la ruptura de los límites del marxismo ortodoxo, a menudo en formas que reflejan las críticas formuladas por los defensores acríticos del libre mercado.

El juego y la falta de seriedad se convirtieron en otra característica de la teoría. Los filósofos franceses Deleuze y Félix Guattari, tal vez los innovadores más famosos del género, insistieron en que su tratado antipsicoanalítico Anti-Edipo no era una obra de filosofía, en ningún sentido tradicional. Con ello querían decir que no pretendía producir una visión unificada del mundo ni responder a las antiguas preguntas sobre la realidad de la libertad o la autoridad legítima del Estado. La tarea de la filosofía era, en cambio, según el dúo en “¿Qué es la filosofía?”, la creación de problemas. En esta reformulación se perdió cualquier visión de la filosofía como un intento de dar sentido a la vida humana, entendida como limitada por restricciones antropológicas o históricas específicas. La filosofía-como-teoría estaba, según Guattari, idealmente dirigida “a personas que ahora tienen entre 7 y 15 años”. Claramente falso, el comentario de Guattari decía, sin embargo, algo sobre el compromiso de los coautores con un juego infantil, tomando tanto de la geología y las matemáticas como de la filosofía.

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Serie de izquierdas

John Broich no trabaja, asesora, posee acciones o recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

El izquierdismo y el liberalismo son categorías políticas distintas con historias diferentes. Entender el problema de fusionarlos requiere un rápido recorrido por la historia británica desde alrededor de 1845 hasta 1980, con unas pocas paradas en el camino hasta los Estados Unidos en 2019.

Enseño a mis alumnos de historia británica que el liberalismo como plataforma de partido data de la Inglaterra de la década de 1840, cuando un grupo de políticos propuso un conjunto de ideas muy diferentes a las de sus colegas tories y whigs.

En la década de 1840, ninguno de los dos se ajustaba a las necesidades de la Gran Bretaña en proceso de industrialización, según los nuevos pensadores liberales. La población de Inglaterra estaba en pleno auge, mientras que la gente abandonaba la granja por la fábrica y las condiciones de vida, amargamente pobres, en las ciudades. Los liberales se preguntaban si el capitalismo industrial podía funcionar para todos, y no sólo para los industriales.

Escala política izquierda-derecha

MANAGUA, Nicaragua – Los líderes de una alianza internacional de izquierdas se reunieron esta semana en Managua para comparar sus credenciales revolucionarias y elaborar estrategias en su lucha hemisférica contra el neoliberalismo.

Pero desde que se formó en 1990, el foro se ha convertido en un grupo cada vez más variopinto.  En el registro del evento en el Holiday Inn Managua, los comunistas radicales se mezclaron agradablemente con los socialdemócratas progresistas, y los miembros de los grupos de oposición antiestablishment apretaron las palmas con los líderes del gobierno que parecen estar muy cómodos siendo el establishment.

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“Hoy en día es difícil identificar políticas comunes o incluso una ideología común entre muchos izquierdistas latinoamericanos. Más bien, comparten un cierto estado de ánimo y forman parte del mismo club, por lo que a menudo tienden a disfrutar de la compañía de los demás”, dijo Michael Shifter, presidente del Diálogo Interamericano en Washington, D.C.

El foro está formado por 80 partidos políticos y movimientos sociales de izquierda de América Latina y el Caribe.  La reunión también incluyó a otros invitados de la izquierda internacional, desde comunistas vietnamitas y socialistas españoles, hasta diplomáticos libios y activistas palestinos.

Intelectuales de izquierda

Las diferencias fundamentales entre las ideologías de izquierdas y de derechas se centran en los derechos de los individuos frente al poder del gobierno. Las creencias de la izquierda son liberales en el sentido de que creen que la sociedad está mejor servida con un papel ampliado del gobierno. Las personas de derecha creen que el mejor resultado para la sociedad se consigue cuando los derechos individuales y las libertades civiles son primordiales y el papel -y especialmente el poder- del gobierno se reduce al mínimo.

Entre los ejemplos de un papel ampliado del gobierno se encuentran los programas de ayuda social, como la seguridad social y Medicare, Medicaid, la asistencia sanitaria universal, los cupones de alimentos, la educación pública gratuita, las prestaciones por desempleo, las leyes medioambientales estrictas y otras regulaciones sobre las industrias. La ideología de la derecha favorecería soluciones basadas en el mercado para los problemas que estos programas gubernamentales pretenden abordar. Por ejemplo, fomentar un mercado más libre para la atención sanitaria, impulsado por la elección del consumidor para reducir los costes. O las cuentas de jubilación privadas, como los planes 401(k), en lugar de la Seguridad Social garantizada por el gobierno.

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