¿Qué es ser de izquierda o de derecha?

Derecha deutsch

20 Cabe señalar que todos los encuestados de extrema izquierda en las encuestas de OVS y de Libertades Civiles obtuvieron una puntuación “baja” en la escala de extrema derecha: del mismo modo, todos los encuestados de extrema derecha en estos dos estudios obtuvieron una puntuación “baja” en la escala de extrema izquierda. En el estudio PAB, hubo un pequeño número de encuestados que puntuaron “alto” en las escalas de extrema izquierda y extrema derecha. Hemos eliminado a estos encuestados seleccionando para el análisis sólo a los creyentes extremos que puntuaron alto en una de las escalas de radicalismo y bajo en la otra. La razón para ello era descartar a los encuestados cuyas tendencias de respuesta descuidadas les llevaban a responder no sólo de forma incoherente, sino también caótica. Aunque hay, por supuesto, un grado de coincidencia entre la izquierda y la derecha en algunos de sus valores, actitudes y perspectivas tácticas, llegamos a la conclusión, después de la inspección, de que puntuar alto en ambas escalas era menos una medida de una declaración ideológica significativa que un signo de descuido e incluso de falta de atención en el estilo de respuesta. De ahí que decidiéramos, aunque con cierto recelo, excluir a esos encuestados del análisis.

Significado de la derecha

Las diferencias fundamentales entre las ideologías de izquierda y de derecha se centran en los derechos de los individuos frente al poder del gobierno. Las creencias de la izquierda son liberales en el sentido de que creen que la sociedad está mejor servida con un papel ampliado del gobierno. Las personas de derecha creen que el mejor resultado para la sociedad se consigue cuando los derechos individuales y las libertades civiles son primordiales y el papel -y especialmente el poder- del gobierno se reduce al mínimo.

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Entre los ejemplos de un papel ampliado del gobierno se encuentran los programas de ayuda social, como la seguridad social y Medicare, Medicaid, la asistencia sanitaria universal, los cupones de alimentos, la educación pública gratuita, las prestaciones por desempleo, las leyes medioambientales estrictas y otras regulaciones sobre las industrias. La ideología de la derecha favorecería soluciones basadas en el mercado para los problemas que estos programas gubernamentales pretenden abordar. Por ejemplo, fomentar un mercado más libre para la atención sanitaria, impulsado por la elección del consumidor para reducir los costes. O las cuentas de jubilación privadas, como los planes 401(k), en lugar de la Seguridad Social garantizada por el gobierno.

Conservadores y liberales

Enmarcar la política en términos de izquierda y derecha puede ser sencillo para los políticos y reconfortante para los activistas, pero parece que estos términos no son tan útiles para hablar con el público en general.

Para los que se pasan el día inmersos en los acontecimientos de Westminster, la conciencia de cómo funciona el espectro de izquierda a derecha se da por sentada. Pero nuestros resultados muestran que el público en general no está familiarizado con la categorización.

De las más de 100 opiniones políticas que planteamos a la gente, ninguna fue identificada como específicamente de izquierdas o de derechas por más del 53% de las personas. Es decir, incluso para las políticas más estereotipadas de izquierda y derecha, la mitad de la población no las identifica como tales.

La opinión política que más británicos identifican como de izquierdas es “creer que el salario mínimo en el Reino Unido es demasiado bajo”. Alrededor de la mitad (53%) de la gente dijo que era una opinión de izquierdas, mientras que el 13% dijo que no era ninguna de las dos cosas y el 7% pensó que era de derechas. El 26% restante respondió “no sé”.

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¿Soy de izquierdas o de derechas?

El jueves por la noche, cuando 10 candidatos a las primarias presidenciales demócratas se presenten en el escenario de Houston para debatir el futuro de su partido, todos ellos esperan diferenciarse de sus competidores. Al fin y al cabo, aunque todos quieren representar al mismo partido político, sus puntos de vista se sitúan en diferentes puntos del espectro político. Algunos candidatos, como el ex vicepresidente Joe Biden, representan el ala más moderada del partido. Otros, como el senador de Vermont Bernie Sanders, representan una visión más radical de la política progresista, lo que suele llamarse el ala izquierda.

Pero, ¿por qué la izquierda y la derecha señalan extremos diferentes de un espectro político? Los términos son hoy metáforas, pero empezaron como “descripciones literales”, dice Sophia Rosenfeld, profesora de historia intelectual y cultural de Europa y Estados Unidos en la Universidad de Pensilvania. A continuación, los historiadores explican la sorprendente evolución de los términos. ¿Cuáles son los orígenes de los términos políticos “izquierda” y “derecha”? La historia comienza en Francia, en el verano de 1789, explica Patrice Higonnet, profesor emérito de Historia de Francia en la Universidad de Harvard. Mientras la Revolución Francesa cobraba fuerza, una turba enfurecida acababa de asaltar la Bastilla. La Asamblea Nacional se reunió para actuar como gobierno de la revolución. Y la asamblea tenía un objetivo principal: redactar una nueva constitución.