¿Qué es ser de izquierda?

Izquierdistas

La extrema izquierda se utiliza a menudo para lo que se considera opiniones más extremas y revolucionarias, como el comunismo y el socialismo. Colectivamente, las personas y los grupos, así como las posiciones que mantienen, se denominan izquierda o extrema izquierda.

La palabra derecha, por el contrario, se refiere a las personas o grupos que tienen opiniones conservadoras. Eso significa generalmente que están dispuestos a preservar las condiciones e instituciones existentes. O bien, quieren restaurar las tradicionales y limitar el cambio.

La extrema derecha se utiliza a menudo para los puntos de vista más extremos y nacionalistas, incluyendo el fascismo y algunas ideologías opresivas. Las personas y los grupos, así como sus posiciones, se denominan colectivamente la derecha o el ala derecha.

La política de centro favorece las posiciones moderadas. Las personas que sostienen estos puntos de vista suelen llamarse moderados. Los independientes políticos suelen situarse en el centro del espectro político. El centro-izquierda se refiere a las personas, grupos u opiniones que están justo a la izquierda del centro político de un país. El centro-derecha se refiere a estar un poco a la derecha del centro.

La izquierda contra la derecha

El jueves por la noche, cuando 10 candidatos a las primarias presidenciales demócratas se presenten en el escenario de Houston para debatir el futuro de su partido, todos ellos esperan diferenciarse de sus competidores. Al fin y al cabo, aunque todos quieren representar al mismo partido político, sus puntos de vista se sitúan en diferentes puntos del espectro político. Algunos candidatos, como el ex vicepresidente Joe Biden, representan el ala más moderada del partido. Otros, como el senador de Vermont Bernie Sanders, representan una visión más radical de la política progresista, lo que suele llamarse el ala izquierda.

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Pero, ¿por qué la izquierda y la derecha señalan extremos diferentes de un espectro político? Los términos son hoy metáforas, pero empezaron como “descripciones literales”, dice Sophia Rosenfeld, profesora de historia intelectual y cultural de Europa y Estados Unidos en la Universidad de Pensilvania. A continuación, los historiadores explican la sorprendente evolución de los términos. ¿Cuáles son los orígenes de los términos políticos “izquierda” y “derecha”? La historia comienza en Francia, en el verano de 1789, explica Patrice Higonnet, profesor emérito de Historia de Francia en la Universidad de Harvard. Mientras la Revolución Francesa cobraba fuerza, una turba enfurecida acababa de asaltar la Bastilla. La Asamblea Nacional se reunió para actuar como gobierno de la revolución. Y la asamblea tenía un objetivo principal: redactar una nueva constitución.

Significado de la derecha

Las diferencias fundamentales entre las ideologías de izquierda y de derecha se centran en los derechos de los individuos frente al poder del gobierno. Las creencias de la izquierda son liberales en el sentido de que creen que la sociedad está mejor servida con un papel ampliado del gobierno. Las personas de derechas creen que el mejor resultado para la sociedad se consigue cuando los derechos individuales y las libertades civiles son primordiales y el papel -y especialmente el poder- del gobierno se reduce al mínimo.

Entre los ejemplos de un papel ampliado del gobierno se encuentran los programas de ayuda social, como la seguridad social y Medicare, Medicaid, la asistencia sanitaria universal, los cupones de alimentos, la educación pública gratuita, las prestaciones por desempleo, las leyes medioambientales estrictas y otras regulaciones sobre las industrias. La ideología de la derecha favorecería soluciones basadas en el mercado para los problemas que estos programas gubernamentales pretenden abordar. Por ejemplo, fomentar un mercado más libre para la atención sanitaria, impulsado por la elección del consumidor para reducir los costes. O las cuentas de jubilación privadas, como los planes 401(k), en lugar de la Seguridad Social garantizada por el gobierno.

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Partido de izquierdas

John Broich no trabaja, asesora, posee acciones o recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

El izquierdismo y el liberalismo son categorías políticas distintas con historias diferentes. Entender el problema de fusionarlos requiere un rápido recorrido por la historia británica desde alrededor de 1845 hasta 1980, con unas pocas paradas en el camino hasta los Estados Unidos en 2019.

Enseño a mis alumnos de historia británica que el liberalismo como plataforma de partido data de la Inglaterra de la década de 1840, cuando un grupo de políticos propuso un conjunto de ideas muy diferentes a las de sus colegas tories y whigs.

En la década de 1840, ninguno de los dos se ajustaba a las necesidades de la Gran Bretaña en proceso de industrialización, según los nuevos pensadores liberales. La población de Inglaterra estaba en pleno auge, mientras que la gente abandonaba la granja por la fábrica y las condiciones de vida, amargamente pobres, en las ciudades. Los liberales se preguntaban si el capitalismo industrial podía funcionar para todos, y no sólo para los industriales.