¿Qué significa ser de derecha o de izquierda en política?

Alemán de derechas

El jueves por la noche, cuando 10 candidatos a las primarias presidenciales demócratas se presenten en el escenario de Houston para debatir el futuro de su partido, todos esperarán diferenciarse de sus competidores. Al fin y al cabo, aunque todos quieren representar al mismo partido político, sus puntos de vista se sitúan en diferentes puntos del espectro político. Algunos candidatos, como el ex vicepresidente Joe Biden, representan el ala más moderada del partido. Otros, como el senador de Vermont Bernie Sanders, representan una visión más radical de la política progresista, lo que suele llamarse el ala izquierda.

Pero, ¿por qué la izquierda y la derecha señalan extremos diferentes de un espectro político? Los términos son hoy metáforas, pero empezaron como “descripciones literales”, dice Sophia Rosenfeld, profesora de historia intelectual y cultural de Europa y Estados Unidos en la Universidad de Pensilvania. A continuación, los historiadores explican la sorprendente evolución de los términos. ¿Cuáles son los orígenes de los términos políticos “izquierda” y “derecha”? La historia comienza en Francia, en el verano de 1789, explica Patrice Higonnet, profesor emérito de Historia de Francia en la Universidad de Harvard. Mientras la Revolución Francesa cobraba fuerza, una turba enfurecida acababa de asaltar la Bastilla. La Asamblea Nacional se reunió para actuar como gobierno de la revolución. Y la asamblea tenía un objetivo principal: redactar una nueva constitución.

Significado de extrema izquierda

La extrema izquierda se utiliza a menudo para lo que se considera opiniones más extremas y revolucionarias, como el comunismo y el socialismo. Colectivamente, las personas y los grupos, así como las posiciones que mantienen, se denominan izquierda o ala izquierda.

Lee más  ¿Cómo saber si tengo irá reprimida?

La palabra derecha, por el contrario, se refiere a las personas o grupos que tienen opiniones conservadoras. Eso significa generalmente que están dispuestos a preservar las condiciones e instituciones existentes. O bien, quieren restaurar las tradicionales y limitar el cambio.

La extrema derecha se utiliza a menudo para los puntos de vista más extremos y nacionalistas, incluyendo el fascismo y algunas ideologías opresivas. Las personas y los grupos, así como sus posiciones, se denominan colectivamente la derecha o el ala derecha.

La política de centro favorece las posiciones moderadas. Las personas que sostienen estos puntos de vista suelen llamarse moderados. Los independientes políticos suelen situarse en el centro del espectro político. El centro-izquierda se refiere a las personas, grupos u opiniones que están justo a la izquierda del centro político de un país. El centro-derecha se refiere a estar un poco a la derecha del centro.

Política de izquierdas

Las diferencias fundamentales entre las ideologías de izquierdas y de derechas se centran en los derechos de los individuos frente al poder del gobierno. Las creencias de la izquierda son liberales en el sentido de que creen que la sociedad está mejor servida con un papel ampliado del gobierno. Las personas de derecha creen que el mejor resultado para la sociedad se consigue cuando los derechos individuales y las libertades civiles son primordiales y el papel -y especialmente el poder- del gobierno se reduce al mínimo.

Entre los ejemplos de un papel ampliado del gobierno se encuentran los programas de ayuda social, como la seguridad social y Medicare, Medicaid, la asistencia sanitaria universal, los cupones de alimentos, la educación pública gratuita, las prestaciones por desempleo, las leyes medioambientales estrictas y otras regulaciones sobre las industrias. La ideología de la derecha favorecería soluciones basadas en el mercado para los problemas que estos programas gubernamentales pretenden abordar. Por ejemplo, fomentar un mercado más libre para la atención sanitaria, impulsado por la elección del consumidor para reducir los costes. O las cuentas de jubilación privadas, como los planes 401(k), en lugar de la Seguridad Social garantizada por el gobierno.

Lee más  ¿Cómo es la autonomía?

Prueba del espectro político

20 Cabe señalar que todos los encuestados de extrema izquierda en las encuestas de OVS y de Libertades Civiles obtuvieron una puntuación “baja” en la escala de extrema derecha: de igual modo, todos los encuestados de extrema derecha en estos dos estudios obtuvieron una puntuación “baja” en la escala de extrema izquierda. En el estudio PAB, hubo un pequeño número de encuestados que puntuaron “alto” en las escalas de extrema izquierda y extrema derecha. Hemos eliminado a estos encuestados seleccionando para el análisis sólo a los creyentes extremos que puntuaron alto en una de las escalas de radicalismo y bajo en la otra. La razón para ello era descartar a los encuestados cuyas tendencias de respuesta descuidadas les llevaban a responder no sólo de forma incoherente, sino también caótica. Aunque hay, por supuesto, un grado de coincidencia entre la izquierda y la derecha en algunos de sus valores, actitudes y perspectivas tácticas, llegamos a la conclusión, después de la inspección, de que puntuar alto en ambas escalas era menos una medida de una declaración ideológica significativa que un signo de descuido e incluso de falta de atención en el estilo de respuesta. De ahí que decidiéramos, aunque con cierto recelo, excluir a esos encuestados del análisis.