¿Cómo se relaciona la economía con la tecnología?

El impacto del progreso tecnológico

Para los economistas, la tecnología es todo aquello que nos ayuda a producir cosas más rápido, mejor o más barato. Cuando se piensa en tecnología, es muy probable que se piense en cosas físicas como grandes máquinas u ordenadores rápidos. Pero cuando los economistas hablan de tecnología, piensan más ampliamente en nuevas formas de hacer las cosas. En este sentido, procesos como la producción en cadena o la creación de vacunas médicas se consideran tecnologías. Incluso aspectos sociales o políticos como el lenguaje, el dinero, la banca y la democracia se consideran tecnologías.

Una de las principales razones por las que los economistas utilizan esta amplia definición de tecnología es que facilita la comprensión del origen del crecimiento económico. Una forma popular de pensar en el crecimiento sostiene que éste puede provenir de sólo tres lugares. Uno es el aumento del número de personas que trabajan, a menudo debido al crecimiento de la población. Otro son las nuevas inversiones en cosas necesarias para la producción, como máquinas, carreteras o incluso educación, que los economistas llaman capital. El resto -cualquier cosa que permita a la gente producir más sin más trabajadores o inversiones- se denomina “tecnología”.

Por qué es importante la tecnología

Estados Unidos lidera el panorama mundial de la innovación tecnológica. La ventaja competitiva del país, según el Índice de Competitividad Global 2018 del Foro Económico Mundial, se debe a su dinamismo empresarial, a sus sólidos pilares institucionales, a sus mecanismos de financiación y a su vibrante ecosistema de innovación.1 La innovación es un rasgo característico de la competitividad estadounidense y ha impulsado su dominio mundial desde la revolución industrial de la posguerra. Los países que lideran el mundo en la generación de tecnologías avanzadas y el aprovechamiento de toda la capacidad productiva de sus economías digitales pueden obtener una ventaja competitiva estratégica.

Lee más  ¿Cuáles son los tipos de museos que existen?

Nota: La capitalización del mercado a la que se hace referencia en la figura son cálculos de los autores. (Fuente: Murphy, A. (2018). Los 100 digitales de 2018. Retrieved from https://www.forbes.com/sites/andreamurphy/2018/09/20/the-2018-digital-100/#289c85106137)

Las tecnologías digitales han cobrado protagonismo como factor determinante del crecimiento económico, la seguridad nacional y la competitividad internacional. La economía digital tiene una profunda influencia en la trayectoria del mundo y en el bienestar social de los ciudadanos de a pie. Afecta a todo, desde la asignación de recursos hasta la distribución de la renta y el crecimiento.

Cómo afectarán los avances en tecnología y telecomunicaciones a los países en desarrollo

Las nuevas tecnologías, como las telecomunicaciones 5G, los vehículos de autoconducción y los medicamentos y vacunas basados en el ARNm, tienen el potencial de moldear nuestro futuro. La anticipación de su impacto puede estar afectando ya a la economía en la actualidad.

Al igual que Internet y los teléfonos inteligentes han revolucionado nuestra forma de vivir y trabajar en la última década, muchos esperan que las nuevas tecnologías -incluidos los vehículos eléctricos de autoconducción, el blockchain y la inteligencia artificial- hagan lo mismo en un futuro próximo.

Casi a diario nos enteramos de inminentes avances tecnológicos que generan expectativas de mayor riqueza futura y mejor calidad de vida. Se podría pensar que hay que esperar a que estas nuevas tecnologías estén disponibles para que empiecen a afectar a nuestras vidas. Pero investigaciones recientes demuestran que el comportamiento puede cambiar, simplemente en previsión de futuros avances tecnológicos.

Las noticias prometedoras y que pueden cambiar la vida sobre las tecnologías del futuro están por todas partes. Por supuesto, el sentimiento de optimismo sobre un futuro más brillante y avanzado no es nada nuevo: se ha repetido a lo largo de generaciones.

Lee más  ¿Cuál es el Android más reciente 2021?

Impacto de la tecnología en la sociedad

En un momento de desaceleración del crecimiento y continua volatilidad, muchos países buscan políticas que estimulen el crecimiento y creen nuevos puestos de trabajo. Las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) no sólo son una de las industrias de más rápido crecimiento -creando directamente millones de puestos de trabajo-, sino que también son un importante factor de innovación y desarrollo.

El número de abonados a la telefonía móvil (6.800 millones) se acerca a las cifras de la población mundial, y el 40% de las personas del mundo ya están conectadas. En este nuevo entorno, la competitividad de las economías depende de su capacidad para aprovechar las nuevas tecnologías. He aquí los cinco efectos económicos más comunes de las TIC.

Los resultados de varios países confirman el efecto positivo de las TIC en el crecimiento. Por ejemplo, un aumento del 10% en la penetración de la banda ancha se asocia a un incremento del 1,4% en el crecimiento del PIB en los mercados emergentes. En China, esta cifra puede alcanzar el 2,5%. La duplicación del uso de datos móviles provocada por el aumento de las conexiones 3G impulsa la tasa de crecimiento del PIB per cápita en un 0,5% a nivel mundial. Internet representa el 3,4% del PIB global en algunas economías. La mayor parte de este efecto está impulsado por el comercio electrónico, es decir, la publicidad y la venta de productos en línea.