¿Cuál es la mejor eficiencia en aire acondicionado?

La temperatura del aire acondicionado más eficiente desde el punto de vista energético

Primero, lo básico. SEER son las siglas de Seasonal Energy Efficiency Ratio.  Es la relación entre la potencia de refrigeración de un aire acondicionado durante una temporada de refrigeración típica, dividida por la energía que utiliza en vatios-hora. También puede denominarse Índice de Eficiencia Energética Estacional.

El ratio SEER se calcula a lo largo de toda una temporada de refrigeración utilizando una temperatura interior constante y una variedad de temperaturas exteriores que van desde los 60 grados hasta los 100 o más. Así se simula una temporada típica.

Tenga en cuenta que el ratio SEER es un índice de eficiencia máxima, como las millas por galón de su coche. Digamos que su coche obtiene 28 millas por galón en la carretera. Pero si está atrapado en el tráfico de la ciudad es mucho menos eficiente. Lo mismo ocurre con su aire acondicionado. Si su ratio SEER es de 21, ésa es la eficiencia máxima y podría ser menor dependiendo de las condiciones.

El Departamento de Energía de EE.UU. impone unos requisitos mínimos de SEER que difieren según la región geográfica. El mínimo en el suroeste y el sureste es de 14 y baja a 13 en el norte. Una calificación de 13 o 14 SEER no significa necesariamente que una unidad sea ineficiente. La mayoría de los sistemas de aire acondicionado más antiguos tienen una clasificación de 8 o 9, por lo que incluso el sistema con la clasificación SEER más baja disponible que compre hoy será mucho más eficiente desde el punto de vista energético.

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El aire acondicionado más eficiente energéticamente

Los días en los que vivíamos sin aire acondicionado en nuestros hogares han quedado atrás. De hecho, hasta el 75% de los hogares de los Estados Unidos tienen ahora algún tipo de aire acondicionado para ayudar a mantenernos frescos en el calor del verano.

Por eso, cuando quiera instalar o actualizar la unidad de aire acondicionado de su casa, es posible que se pregunte por la eficiencia del aire acondicionado y por cómo mantener bajos los costes de energía. Después de todo, ¿quién no quiere mantener su casa fresca sin pagar una factura enorme cada mes?

Al investigar, es posible que se haya topado con la idea de la clasificación SEER. Si todavía no está seguro de lo que significa, siga leyendo. Tenemos la guía definitiva para entender esta frase y lo que significa para sus necesidades de aire acondicionado.

La historia del aire acondicionado se remonta a principios del siglo XX, pero no era necesariamente el más eficiente. Hoy en día, los acondicionadores de aire funcionan de forma muy parecida a su frigorífico para crear un entorno refrigerado.

Una unidad de aire acondicionado toma el aire caliente del ambiente y lo hace pasar por las bobinas del evaporador. Estos serpentines contienen refrigerantes químicos que absorben el calor del aire. El calor convierte el refrigerante de líquido a gas, a través del cual pasa el aire recién enfriado.

El mejor aire acondicionado

Posiblemente no haya ningún invento moderno más esencial para una vida cómoda que el aire acondicionado. Los aparatos de aire acondicionado de hoy en día -desde las unidades de ventana hasta los sistemas centrales- son más eficientes energéticamente y rentables que nunca, por lo que su factura de la luz no tiene por qué subir mientras se refresca.

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Es una sensación maravillosa: salir del calor sofocante y la humedad de un día de agosto y entrar en una habitación que se ha enfriado a la temperatura ideal del hogar. Y el aire acondicionado sigue siendo un invento relativamente moderno.

Dimensionar correctamente un aparato de aire acondicionado es importante para garantizar que su casa se enfríe sin utilizar un exceso de energía. Los acondicionadores de aire funcionan (1) reduciendo la humedad y (2) reduciendo la temperatura. Un aire acondicionado más grande no enfriará su espacio más rápido y mejor, sino que enfriará el aire más rápido de lo que puede eliminar la humedad, por lo que lo que ocurre es que el aire se vuelve húmedo y pegajoso.

Sin embargo, es fácil elegir el tamaño adecuado, ya que sitios web útiles como ENERGY STAR® ofrecen una tabla de BTU de acondicionadores de aire que le indica el tamaño del modelo que necesita para el tamaño de su espacio. Simplemente mida su espacio para calcular los pies cuadrados que está tratando de enfriar, y luego consulte una tabla de BTU de aire acondicionado (como esta tabla de ENERGY STAR®) para calcular cuántos BTU necesita para ese tamaño de espacio.

Tabla de clasificación por estrellas de los aires acondicionados

Tiene acondicionadores de aire con EER 8 o EER 10 o EER 12 o incluso EER 14. ¿Necesita al 100% el EER 14, o bastaría con el EER 10? Eso es exactamente lo que la tabla de EER de los aires acondicionados intentará ilustrar.

La mayoría de los fabricantes proporcionan la clasificación EER ellos mismos. Incluso si no lo hacen, puede calcularlo usted mismo con sólo conocer dos parámetros: el número de BTU y la medida de potencia (cuántos vatios de potencia tiene su unidad de aire acondicionado).

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Esta tabla de EER analiza cuánta electricidad (potencia en W) utiliza un aire acondicionado portátil pequeño de 6.000 BTU, uno mediano de 10.000 y uno grande de 14.000. También hemos calculado la clasificación EER de cada unidad de aire acondicionado:

Otra métrica importante relacionada con la energía que debe conocer sobre el aire acondicionado es la clasificación SEER. El EER es más valioso para las unidades de aire acondicionado portátiles, mientras que el SEER es más valioso para los acondicionadores de aire de sistema dividido.