¿Cuándo se crearon las herramientas de piedra?

Herramientas neolíticas

Ahora que hemos hablado de las diferentes formas en que los arqueólogos averiguan quién puede haber fabricado los artefactos que se descubren durante una excavación, vamos a profundizar en la fabricación de herramientas de piedra.

A lo largo de la historia, las herramientas de piedra han sido fabricadas por diferentes culturas de todo el mundo. Antes de que aparecieran las herramientas de metal, la piedra fue la materia prima más utilizada para la fabricación de herramientas durante más de tres millones de años. Conocida como la Edad de Piedra, este periodo terminó cuando China, Europa, Oriente Medio y África descubrieron cómo fabricar utensilios de metal. En América, la Edad de Piedra no terminó hasta el colonialismo, cuando los colonos europeos llegaron e introdujeron las herramientas de acero y hierro en las culturas indígenas.

En el Centro conservamos y protegemos cientos de miles de herramientas de piedra. Hay dos tipos generalmente reconocidos: la piedra astillada y la piedra molida. Se denominan así por su método de producción. Las herramientas de piedra astillada se fabrican desmenuzando cuidadosamente partes de la piedra para obtener la herramienta deseada. Es lo que se denomina “talla de sílex”. Este tipo de herramientas puede tener bordes y puntas muy afiladas y algunos ejemplos son: raspadores, puntas de proyectil y cuchillos. Las herramientas de piedra astillada se utilizaban para la caza, la preparación de alimentos y la construcción de casas o espacios de refugio.

¿Cuándo se crearon las herramientas de piedra?

Las primeras herramientas de piedra conocidas por el hombre se remontan a unos 2,6 millones de años.

¿En qué año comenzó la Edad de Piedra?

La Edad de Piedra comenzó hace unos 2,6 millones de años, cuando los investigadores encontraron las primeras pruebas de que los humanos utilizaban herramientas de piedra, y duró hasta el 3.300 a.C., cuando comenzó la Edad de Bronce. Se suele dividir en tres periodos distintos: el Paleolítico, el Mesolítico y el Neolítico.

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¿Qué antigüedad tienen las herramientas de piedra más antiguas y con quién están asociadas?

Se han descubierto las herramientas de piedra más antiguas del mundo, según informan los científicos. Fueron desenterradas en las orillas del lago Turkana, en Kenia, y datan de hace 3,3 millones de años.

Edad de piedra media

Esta página pretende servir de introducción rápida a varios tipos de herramientas de piedra del Paleolítico a las que se refieren los arqueólogos de la prehistoria. Esta página está dedicada a las puntas y cuchillas de piedra, generalmente asociadas a las actividades de caza. Otros tipos de herramientas de piedra incluyen varios martillos y cuencas de molienda, que no se describen aquí.

Las herramientas de piedra se fabricaban cogiendo un trozo de piedra y desprendiendo lascas, un proceso conocido como “knapping”. Cuando se utilizaban las lascas, las herramientas producidas se denominan “herramientas de lascas”. Cuando se utilizaba el propio núcleo, se denomina “herramienta de núcleo”. (Naturalmente, las lascas más pequeñas podían extraerse de las más grandes, por lo que no todas las lascas salían de los núcleos. O bien, hay que pensar que las escamas grandes son los núcleos de las pequeñas que se extraen de ellas. No hay que preocuparse por ello).

Las herramientas de piedra más antiguas, y aquellas en las que el tallador de piedra tenía menos control sobre la forma en que se rompería la piedra, se hacían mediante el tallado por percusión, es decir, golpeando una piedra con algo -generalmente otra piedra, apropiadamente llamada “piedra martillo”. Golpear con algo más blando que la piedra -como un cuerno- permitía un mayor control en algunos casos.

¿Cómo se utilizaban las herramientas de piedra en el pasado?

Algunas herramientas de piedra se utilizaban para cortar carne y huesos, raspar la corteza de los árboles, cortar en cueros, es decir, pieles de animales y picar frutos y raíces. Algunos se utilizaban como mangos. Algunas se utilizaban para fabricar lanzas y flechas para la caza.

¿Quién fue el primer fabricante de herramientas de piedra?

Las herramientas de piedra pueden haber sido fabricadas por el Australopithecus afarensis, la especie cuyo mejor ejemplo fósil es Lucy, que habitaba en África Oriental en la misma época en que se datan las herramientas de piedra más antiguas, o por el Kenyanthropus platyops (un fósil de homínido del Plioceno de entre 3,2 y 3,5 millones de años descubierto en 1999).

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¿Cómo se datan las herramientas de piedra?

La datación puede hacerse por medio de la datación por radiocarbono u otras técnicas que examinan las cantidades de elementos como el hierro o el potasio. Se supone que la herramienta es aproximadamente tan antigua como la roca que la rodea.

Historia de las herramientas

Una de las características que distingue a los humanos y a sus antepasados homínidos del resto del reino animal es su posesión de una cultura compleja, que incluye la capacidad de comunicarse con el lenguaje hablado, crear arte y fabricar herramientas. Las herramientas de piedra más antiguas datadas hasta ahora tienen casi 2,6 millones de años y proceden de Etiopía.

Nuestros antepasados empezaron a fabricar herramientas más refinadas de hueso hace mucho más tiempo, probablemente en los últimos 100.000 años. En la cueva de Blombos, en la costa sur del Cabo (Sudáfrica), se han encontrado herramientas de hueso fechadas hace unos 80.000 años.

Algunos científicos sostienen que homínidos como el Paranthropus robustus fabricaban herramientas de hueso en la Cuna de la Humanidad hace mucho más tiempo -quizás más de un millón de años-, aunque esta afirmación es controvertida.

Los núcleos de piedra se obtienen al golpear lascas de piedra de una roca. Por lo general, no son más que subproductos de la fabricación de herramientas de piedra. Sin embargo, algunos núcleos podrían haberse utilizado para romper huesos para obtener su médula, rica en proteínas, y para cortar la vegetación dura para comer. Las rocas que no se convirtieron en herramientas de piedra también pudieron ser utilizadas por los homínidos para machacar o triturar semillas y para lanzar, por ejemplo.

¿Cuándo fue la última Edad de Piedra?

La Edad de Piedra tardía se asocia con la aparición del comportamiento humano moderno en África, aunque las definiciones de este concepto y los medios para estudiarlo son objeto de debate. Se cree que la transición de la Edad de Piedra Media a la Edad de Piedra Tardía se produjo primero en el este de África, hace entre 50.000 y 39.000 años.

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¿Qué idioma hablaba la Edad de Piedra?

No tenían una forma de escribir propia, sino que utilizaban lo que les venía bien: el alfabeto latino, el griego o el etrusco. En la época romana se extendió por estas zonas el latín, la lengua de los antiguos romanos.

¿Cuándo aparecieron los primeros humanos?

Los primeros humanos surgieron en África hace unos dos millones de años, mucho antes de que los humanos modernos conocidos como Homo sapiens aparecieran en el mismo continente. Hay muchas cosas que los antropólogos aún desconocen sobre cómo los distintos grupos humanos interactuaron y se aparearon entre sí durante este largo periodo de la prehistoria.

Hallazgo de las herramientas más antiguas

Un nuevo yacimiento arqueológico descubierto por un equipo internacional y local de científicos que trabajan en Etiopía demuestra que los orígenes de la producción de herramientas de piedra son más antiguos que hace 2,58 millones de años. Anteriormente, las pruebas más antiguas de producción y uso sistemático de herramientas de piedra se situaban entre 2,58 y 2,55 millones de años atrás. Un grupo de arqueólogos y antropólogos dirigido por David Braun, de la Universidad George Washington, y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, sugiere que las herramientas de piedra pueden haberse inventado muchas veces y de muchas maneras antes de convertirse en una parte esencial del linaje humano.

El lugar de la excavación, conocido como Bokol Dora 1 o BD 1, está cerca del descubrimiento en 2013 del fósil más antiguo atribuido a nuestro género Homo descubierto en Ledi-Geraru, en la región de Afar, al noreste de Etiopía. El fósil, un hueso de mandíbula, data de hace unos 2,78 millones de años, unos 200.000 años antes de las herramientas de piedra laminada más antiguas de entonces. El equipo de Ledi-Geraru lleva cinco años trabajando para averiguar si existe una conexión entre los orígenes de nuestro género y los de la fabricación sistemática de herramientas de piedra.