¿Dónde nacen los menonitas?

Anabaptista

Los menonitas son una rama de la iglesia cristiana, con raíces en el ala radical de la Reforma Protestante del siglo XVI. Los menonitas, que forman parte del grupo conocido como anabaptistas (porque rebautizan a los creyentes adultos), tomaron su nombre de Menno Simons, un sacerdote holandés que se convirtió a la fe anabaptista y ayudó a que ésta cobrara importancia en Holanda a mediados del siglo XVI. En la actualidad, los menonitas son 2,2 millones en todo el mundo, con iglesias en América del Norte y del Sur, África, Europa y Asia. Los menonitas son conocidos por su énfasis en temas como la paz, la justicia, la simplicidad, la comunidad, el servicio y la ayuda mutua.

En consonancia con sus raíces espirituales, los menonitas siguen creyendo en la lectura textual de las Escrituras y en la responsabilidad espiritual personal como base de su fe. Radicales desde el principio, pero posteriormente considerados conservadores en muchas de sus creencias, los menonitas representan hoy un espectro de orígenes y creencias. El pacifismo es una de las piedras angulares de la fe menonita, lo que lleva a muchos jóvenes menonitas a elegir el servicio alternativo en lugar del servicio militar. La iglesia menonita hace hincapié en el servicio a los demás como una forma importante de expresar la propia fe. Un número desproporcionadamente grande de menonitas dedica parte de su vida a trabajar como voluntarios ayudando a los necesitados, a nivel nacional o internacional, a través de organismos como la Red Menonita de Misiones o el Comité Central Menonita.

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El estilo de vida amish

Mucha gente asocia a los menonitas con calesas, bonetes y comunidades separadas, como los amish. Aunque esto es cierto en el caso de los menonitas de la Antigua Orden, la gran mayoría de esta confesión vive en sociedad como los demás cristianos, conduce coches, lleva ropa actual y participa activamente en sus comunidades. Los menonitas cuentan con más de 1,5 millones de miembros en 75 países.

Un grupo de anabaptistas se separó de las filas protestantes y católicas en 1525 en Suiza. En 1536, Menno Simons, un antiguo sacerdote católico holandés, se unió a sus filas, ascendiendo a una posición de liderazgo. Para evitar la persecución, los menonitas alemanes suizos emigraron a Estados Unidos en los siglos XVIII y XIX. Primero se establecieron en Pensilvania y luego se extendieron a los estados del Medio Oeste. Los amish se separaron de los menonitas en la década de 1600 en Europa porque consideraban que los menonitas se habían vuelto demasiado liberales.

La mayor concentración de menonitas se encuentra en Estados Unidos y Canadá, pero también hay un gran número de ellos en África, India, Indonesia, América Central y del Sur, Alemania, los Países Bajos y el resto de Europa.

Mennoniten

Fotografía de Heinrich Helser (sentado en la silla de ruedas) junto a su esposa Christina (de soltera Ross). De pie, de izquierda a derecha: George Samuel, John Charles, Marnell Jack, Heinrich (Henry), Peter Frederick. Sentados de izquierda a derecha: Emma, Christina, Heinrich (Henry) H. Sr., Magdalene (Lena), Christine. La foto fue tomada en 1900 en la casa de Heinrich y Christina en Portland. Fotografía y descripción aportadas por Loretta Woodward y Marna Helser Hing.

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En 1905, la iglesia estaba ubicada en el 313 de Russell (ahora cerca del 70 NE de Russell) presumiblemente en la propiedad mencionada en los artículos de incorporación de 1902. En 1910 se construyó un nuevo edificio en el 3524 de la 6ª Avenida. La membresía era de 37 personas en 1912. El reverendo Henry Reisbich sirvió a la congregación hasta 1913.  El nuevo edificio de la iglesia sirvió como santuario temporal para la recién formada Iglesia Congregacional Alemana de Zion en 1914. La iglesia de Zion se organizó originalmente en la casa de Conrad Helzer, posiblemente un pariente de Heinrich Helser.

Menonitas de Belice

William Rittenhouse, un exitoso hombre de negocios y devoto menonita, nació en Alemania en 1644. Se trasladó a los Países Bajos a principios de la década de 1660 y finalmente emigró a Germantown, Pensilvania, en 1688. Gracias a sus años de experiencia en la fabricación de papel, Rittenhouse abrió una fábrica de papel en 1690 y se convirtió en el primer fabricante de papel de las colonias británicas.

Rittenhouse se desenvolvió con eficacia en las complejidades de los negocios coloniales para convertirse en un respetado líder comunitario y creador de redes. Fomentó las conexiones con compradores y vendedores de una amplia variedad de grupos, etnias y orígenes religiosos, consiguiendo un virtual monopolio en la fabricación de papel durante cuatro décadas.

Durante su estancia en los Países Bajos, Rittenhouse se convirtió a la fe menonita. Fue atraído a Norteamérica por los folletos promocionales de William Penn que anunciaban un “experimento sagrado” en Pensilvania, que pretendía conceder la libertad religiosa a fieles perseguidos como los cuáqueros, los pietistas y los menonitas.

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Los menonitas locales animaron a Rittenhouse a convertirse en su primer obispo, pero el impresor se negó. En 1698, fue nombrado oficialmente ministro de la creciente comunidad, pero no realizó ninguna ordenación y, por tanto, no pudo convertirse oficialmente en obispo. En su función ministerial, Rittenhouse, que hablaba alemán y neerlandés, fomentó nuevas conexiones dentro de la comunidad menonita y se cree que organizó la construcción de la casa de reuniones de Germantown antes de su muerte en 1708.